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코로나가 멈춘 일상을 다시 일으켜 세우는 방법

<꼰대수첩 3화> _ 코로나블루 상담전략

 

온 세상에 물감을 풀어놓은 듯한 5월이다. 그토록 기다렸던 ‘일상회복’으로 학교마다 다양한 행사가 열리고, 간만에 생기가 돈다. 상담실도 눈코 뜰 새 없이 바빠졌다. 매년 4월 중순부터 아이들의 들락거림이 많았지만, 올해는 유난스럽다. 하긴, 2년 동안 격주등교와 온라인등교로 상담실이 조용했던 탓에 더 힘들게 느껴지는지도 모르겠다.

 

5월부터 전면등교가 시작된다. 학교생활을 신나게 하며 에너지가 샘솟는 아이들도 있겠지만, 2년 동안 언택트 문화에 익숙해진 탓에 일상으로의 복귀가 두려운 아이들도 분명 존재할 것이다. 아니, 벌써부터 ‘학교 다니는 것’ 자체가 힘들다며 무단결석·지각·조퇴하는 학생들이 생겨나고, 별다른 대안 없이 자퇴를 선택하기도 한다. 친구관계에서 피로감을 느끼며, 수업시간 자체를 견디지 못해 답답함을 호소하기도 한다. 이번 호에서는 코로나라는 ‘시대의 아픔’을 고스란히 떠안은 아이들을 어떻게 상담하면 좋을지, 코로나가 멈춘 일상을 어떻게 다시 일으켜 세울지 함께 고민해보고자 한다.

 

평범했던 아이들이 코로나블루의 직격탄을 맞았다

정신병리에도 유행이 있다. 20년 전쯤에는 ADHD가 유행이었다. 조금 산만하거나 행동이 독특한 아이들은 의심을 받았다. 15년 전쯤에는 트라우마가 유행이었다. 드라마 ‘시크릿가든’의 현빈도 트라우마로 고통 받았다. 이제 트라우마는 일상용어가 되었다. 10년 전쯤에는 김구라·이경규·정형돈 등 연예인들이 공황장애를 고백하면서 유행처럼 번졌다. 아이들이 인터넷에 떠도는 체크리스트로 자가진단을 하면서, 조금만 답답함을 느끼면 ‘공황장애’인 것 같다고 찾아왔었다. 5년 전쯤에는 ‘고등래퍼 2’에서 김하온과 이병재가 ‘바코드’, ‘마른 논에 물대기’ 등 자해와 관련된 노래를 발표하고, 청소년 사이에서 공감대 형성이 되면서 SNS에 자해 인증샷이 넘쳐났고, 청소년 자해가 엄청난 속도로 번졌다. 지금도 그 휴유증은 남아있다.

 

지금은 무엇이 유행일까? 맞다. 코로나로 인한 무기력과 우울증, 즉 코로나블루가 유행이다. 코로나블루는 일반 우울증과는 다른 점이 있다. 우울증 진단을 받고 힘들어 하는 아이들은 누가 보더라도 ‘힘들 수밖에 없는 상황’에 놓여 있다. 부모님의 학대, 지속적인 왕따 경험(대인관계의 어려움), 열악한 경제적 환경 등 확실한 스토리가 있다. 그래서 자신을 학대하거나, 타인을 괴롭히거나, 문제행동을 지속적으로 일으킨다. 하지만 코로나블루 증상을 호소한 아이들은 가족끼리의 관계형성이 취약했지만 학대까지는 아니었고, 친구관계끼리 다툼은 있었지만 학교폭력까지는 아니었다. 학교에서도 크게 눈에 띄지 않아서 존재감이 없지만, 그렇다고 소외되는 일도 없었다. 코로나가 갑자기 일상을 멈추지 않았더라면, 일상을 그럭저럭 유지하며 별 탈 없이 생활했을 정말 ‘평범한 아이들’이었다. 왜, 이 아이들은 코로나블루의 직격탄을 맞았을까?

 

첫째, 가정 내에서 느낀 심리적 공허함을 채워주던 긍정적 관계가 단절되었기 때문이다.

 

코로나블루에 취약한 아이들은 심각한 정도는 아니지만, 가족 간의 정서적 소통이 미흡하다. 아이가 하루 종일 무엇을 하는지 세심하게 살피지 않는(혹은 먹고 살기 바빠서 살필 겨를이 없는), 요즘 심리상태가 어떤지 소통하지 않는(혹은 서로 바빠서 말할 틈도 없는) 부모님과의 관계는 ‘외로움’으로 나타난다. 하지만 괜찮았다. 친구들이 있었으니까. 가정 내에서 심리적 공허함을 느끼는 아이들은 학교에서 친구들과의 관계 속에서 안정감을 찾는다. 정서적 소통은 물론 정서적 지지도 얻는다. 학교에서 실시하는 다양한 행사를 통해 경험을 쌓고, 가정에서 배우지 못한 사회생활을 익혀나간다. 선생님의 잔소리로 어쩔 수 없이 꾸역꾸역 공부하고, 미래를 위한 투자도 한다. 자의반 타의반으로 일상이 유지됐다. 이런 아이들에게 코로나는 단순히 ‘일상생활의 멈춤’이 아니라 ‘긍정적 관계의 단절로 인한 성장의 멈춤’이었다.

 

심리학 이론 중에 ‘세 다리 의자 이론’이라는 것이 있다. ‘유전자, 유년시절의 학대, 불우한 성장배경 중 하나만 없어도 끔찍한 범죄가 일어나지 않는다’는 이론이다. 의자는 세 개의 다리로도 제 역할을 할 수 있다(물론 위태롭기는 하지만). 하지만 하나가 빠진 두 개의 다리로는 절대 서 있을 수 없다. 즉 아무리 사이코패스 유전자를 갖고 태어났다 하더라도 어린 시절 학대를 경험하지 않았다면, 설령 어린 시절 학대를 경험했다 하더라도 성장하면서 행복했다면, 범죄자가 되지 않는다는 것이다. 유전자와 어린 시절 부모의 학대경험은 되돌릴 수 없지만, 성장배경에서의 행복한 경험은 학교생활에서 채울 수 있었다. 그것이 바로 친구관계이고, 교사의 선한 영향력이다.

 

결국 가슴에 외로움이라는 ‘우울의 씨앗’이 있었지만 학교생활에서의 긍정적 관계로 ‘우울의 싹’을 틔우지 못하다가, 코로나로 혼자 있는 시간이 늘어나면서 싹틀 조건이 마련되었고, 결국 우울증이 갑작스럽게 찾아온 것이다.

 

둘째, 2년 동안의 언택트 문화는 익숙해지기에 충분한 시간이었다.

 

하나의 습관을 형성하는데 필요한 시간은 100일정도이다. 완벽하게 몸이 반응하는데 걸리는 시간은 300일이다. 2년이라는 시간은 습관을 바꿔놓는데 충분한 시간이다. 원격수업이 가져온 삶의 변화는 생각보다 크다. ‘학교생활이 너무 힘들다’는 아이들의 하소연을 듣다보면 이해가 간다. 우선 아침에 등교하기 위해 씻고 준비하지 않아도 된다. 집에서 편한 복장과 편한 자세로 수업을 듣다가, 그것도 힘들면 잠시 화면을 끄고 쉴 수 있었다. 화면을 켜놓고 요령껏 게임을 해도 상관없었고, 듣기 싫은 잔소리나 지적도 신경 쓰지 않아도 됐다. 친구들과도 내가 관계 맺고 싶을 때만 SNS에서 대화하며 놀았기 때문에 쓸데없는 감정소모도 없었다. 전면등교로 매일 학교를 나와야 하는 지금은 말 그대로 ‘학교 오는 것 자체’가 힘들다. 아침에 일어나서 준비하는 것도 힘들고, 수업시간 10여분이 흐르면 온 몸이 뒤틀린다. 가만히 앉아있는 것조차 힘들고, 답답해서 뛰쳐나가고 싶다. 만사가 귀찮고 짜증난다.

 

특히 올해 고3·중3·초6 학생들의 ‘현타’는 어른들이 생각하는 것 이상이다. 고1·중1·초4의 시작은 6월부터였고(코로나로 인해 2020년 첫 등교는 5월 말 혹은 6월 초였다), 그나마도 격주 등교였다. 학교를 다닌 날보다 안다닌 날이 더 많았다. 고2·중2·초5 때도 마찬가지였다. 격주로 등교하다가 급격한 확진자 증가로 9월 추석 이후 전면 온라인등교로 전환되었다. 제대로 된 등교는 올해가 처음인 셈이다. 힘들만 하다. 두렵고 불안할 만하다. 물론 코로나로 인한 일상 멈춤이 없었다면, 당연하다는 듯 학교를 잘 다녔을 아이들이다.

 

코로나로 일상이 무너진 아이들을 일으키는 상담전략

그렇다면 코로나블루의 대표적 증상은 무엇일까? 물론 다음의 증상들은 누구에게나 나타날 수 있다. 중요한 것은 코로나 전에는 이런 증상이 없었는데, 코로나 이후 이런 증상이 나타났다는 것이다.

 

 

평상시에는 괜찮다가, 몸이 피곤해지면 알레르기 반응이 올라오는 것처럼, 일상생활을 잘 유지하던 학생들이 코로나로 갑자기 일상이 바뀌면서 심리적 동요가 왔다. 이건 정신력 문제가 아니고, 유난을 떠는 것도 아니며, 핑계를 대는 것은 더더욱 아니다. 아무리 조심해도 환절기에 감기에 걸리는 것처럼 내 의지와는 상관없이 마음이 반응하는 것이다. 따라서 아이들과의 상담에서도 ‘코로나 이전과 이후’에 초점을 둬야한다.

 

“이전에는 안 그랬는데, 코로나로 일상이 무너지면서 너의 생활도 무너졌구나. 이건 네 잘못이 아니야. 드라마 <스물다섯, 스물하나>의 백이진과 나희도가 ‘IMF’라는 시대의 아픔으로 힘겨워 했듯이, 너희들은 지금 ‘코로나’라는 시대의 아픔을 겪고 있는 중이야. 그리고 백이진과 나희도가 그 과정을 멋지게 극복했듯이 너도 할 수 있어. 넌 원래 그런 아이가 아니었잖아.”

 

상담전략 ❶ _ 일상의 변화로 학교 오는 것이 힘듦을 인정해주자

경험을 안 해봤으면 모를까, 이미 편안함과 달콤함을 맛 본 아이들에게 전면등교는 힘들 수 있음을 인정해주자. 지난 호에서도 언급했듯이, 교사와 부모는 아이들의 힘듦에 꽤 인색하다. 하지만 인정해야 한다. 코로나가 아니었다면, 무탈하게 지나갔을 아이들이다. 이해와 인정, 이것은 사람을 편안하게 해주는 가장 기본적인 자세이다.

 

상담전략 ❷ _ 일상복귀로 힘들어 하는 사람이 많이 있음을 알려주자

일상복귀가 두려운 것은 아이들만이 아니다. 재택근무를 마치고 회사로 복귀해야 하는 직장인들 사이에서도 회식 참여, 상사와의 불편함, 출퇴근 부담 등 일상복귀에 대한 걱정이 이슈로 떠올랐다. 코로나19 시대를 살아가는 많은 사람들이 비슷한 경험과 고통을 받고 있음을 객관적 데이터, 즉 신문기사나 통계자료를 보여주며 설명해주자. 아이들은 놀라울 정도로 안정감을 되찾는다. 자신이 의지가 없어서가 아니라, 정신력이 나약해서가 아님을 알아차리게 하는 것만으로도 아이들의 불안감이 일정부분 해소된다.

 

상담전략 ❸ _ ‘넌 원래 그런 아이가 아니었어’ 코로나 전 상황을 상기시키자

코로나 이전 상황으로 되돌려, 원래 어떻게 생활하며 지냈는지 파악하는 것은 매우 중요하다. 이전 생활을 파악해야 그에 따른 해결방안도 뒤따르기 때문이다. 이 아이들은 원래 무기력한 아이들이 아니었다. 긍정적 영향을 주던 친구관계와 외부활동이 단절되면서 기운이 빠져 무기력해졌고, 일상의 즐거움을 놓치면서 우울해졌으며, 조금씩 게을러지면서 만사가 귀찮아졌을 뿐이다. 청소년의 무기력은 무섭다. 한번 빠지면 나오기 힘들다. 아무생각 없이 뒹굴 거리면서 놀아도 의식주가 해결되기 때문이다(어른은 불가능하지만 학생이니까 가능하다). 세상에 이런 상황보다 더 편한 것이 있을까?

 

부모나 선생님 등 어른의 적절한 개입이 필요한 시점이다. 원래 그런 아이가 아니었기 때문에, 다시 돌아갈 계기를 마련해줘야 한다. 시기를 놓치면, 목표의식을 잃은 채 무기력해져가는 아이를 일으켜 세우는데 더 많은 시간이 걸릴 수 있다.

 

상담전략 ❹ _ 최단기 목표설정과 성공경험으로 에너지를 채워주자

요즘 아이들은 성과가 빨리 눈에 보여야 한다. 단기목표를 세워 빠른 시간 안에 성과를 느끼도록 해야 한다. 단계가 너무 길면 금방 흥미를 잃을 수 있기 때문에 게임하듯이 하나하나 달성하다보면 레벨 업이 되도록 설정해야 한다. 처음 목표는 본인 능력의 60~80%에 해당하는 것으로 설정한다. 고기도 먹어본 사람이 먹을 줄 안다고, 목표를 달성했을 때의 맛을 느껴봐야 앞으로 나갈 수 있다. 예를 들면 이런 식이다.

 

“그럼 우선 무엇부터 해볼까? 해야 하는데, 몸이 마음처럼 안 움직여서 못하고 있는 게 뭐가 있을까?”

“공부죠 뭐, 근데 진짜 하기 싫어요.”

“공부는 원래 하기 싫어야 정상이지. 공부하고 싶어 안달 난 녀석이 더 이상하지 않냐? 자, 그럼 하기 싫어도 해야만 하는 공부, 그나마 좀 해볼 만한 과목은 뭐가 있을까?”

“음, 일본어?”

“오, 좋아. 일본어! 우리 곧 중간고사잖아. 누구누구 제칠 수 있는지 손가락 꼽아봐. 오, 좋아. 그럼 일단 7명 확보됐고, 몇 점정도 맞을 수 있을까? 오, 좋아. 60점! 어떻게 공부할 셈이야?”

“음, 일단 히라가나를 외우고, 선생님이 강조하신 것들을 중심으로 외워야 하지 않을까요?”

“오, 좋아. 그럼 이번 주 목표는 히라가나 외우기, 다음 주는?”

 

차츰 능력의 80~100%에 해당하는 것으로 목표를 올려주면 되는데, 이전 작업이 잘 이뤄졌다면 나중에는 본인들이 알아서 해결하는 힘이 생긴다(고등학생은 알아서 잘하는데, 초·중학생은 부모나 교사의 힘이 계속 필요할 수 있다).

 

상담전략 ❺ _ 중간중간 잘 하고 있는지 관심을 갖고 체크해주자

계획을 세우는 것보다 힘든 것은 확인을 하는 것이다. 확인을 하지 않으면 계획은 무너지기 마련이다. 따라서 중간중간 잘 하고 있는지 관심을 갖고 체크하는 것이 필요하다. 힘들 것은 없다. 아침 조·종례시간이나 청소시간에, 그저 “계획은 잘 진행되고 있어?”하고 묻기만 해도 된다. 더 이상 진행하는 것은 서로 부담스러울 수 있다. 기억을 환기하는 것만으로도 충분하다.

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