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제언·칼럼

호모 커뮤니쿠스, 공감 교육으로 길러내자

의사소통(communication)은 생각이나 감정을 교환하는 총체적인 행위를 일컫는다. 인간은 자신의 욕망을 전달할 수 있어야 개인의 불만이나 좌절에서 벗어날 수 있고 사회적으로도 문명의 도약을 이룰 수 있다. 그래서 세계 각국은 의사소통을 삶의 필수적인 활동으로 간주하여 교육과정에서 중요한 학습 역량으로 정해 교육하고 있다. 우리의 현행 2015 개정 교육과정 또한 의사소통능력(Communication skills)을 교육목표로 설정한 미래 핵심 역량 6가지 중 하나로 명시하고 있다. 이는 현대인이 소통하는 인간(호모 커뮤니쿠스)으로서 성공적으로 살면서 궁극적으로 삶의 행복도를 높이기 위한 교육의 목적을 달성하고자 하는 것이라 할 수 있다.

 

세계적으로 행복지수가 높다고 알려진 덴마크는 공감 수업을 하고 있으며 그 성과가 탁월한 것으로 나타났다. UN이 2012년부터 해마다 세계 155개 국가 거주자를 대상으로 조사하는 ‘삶의 행복도’ 결과에서 덴마크는 7년 연속 3위권 안쪽을 유지하고 있다. 구체적으로 그 비결은 무엇일까? 그것은 바로 덴마크가 1993년부터 모든 학교에서 6세에서 16세에 이르는 아이들에게 일주일에 한 시간씩 공감 수업인 ‘Klassens Tid(Class Time)’을 운영한다는 것이다.

 

그렇다면 이 수업은 어떻게 운영되는가? 교사는 공감 수업에서 아이들에게 다양한 감정을 표현한 카드를 보여주며 가정을 인지하게 만들고 아이들의 고민을 모둠 활동에서 공유하도록 유도한다. 이와 함께 학교 내외에서 제기하는 여러 문제들을 경청하고 공감하는 방식으로 토론하며 해결책을 찾으려고 노력한다. 만역 토론할 문제가 없다면 없는 대로 빈둥빈둥 함께 시간을 보내면서 친밀한 관계를 형성하는 시간을 갖도록 한다.

 

여기서 우리는 몇 가지 이 공감 수업의 배경을 찾을 수 있다. 영국의 경험주의 철학자이자 경제학자, 역사학자인 데이비드 흄(David Hume 1711년~1776)은 『도덕 감정론』에서 당시의 과학적 수준으로는 검증할 수 없었지만 감정이 의사소통에 끼치는 영향력을 예리하게 지적했다. 그에 따르면 인간은 근본적으로 감정적 존재이고 인식론적으로 동물과 하등의 질적 차이가 없으며 좀 더 진화된 방식으로 살아가는 생물인 것이다. 이성은 오직 감정의 노예로 감정의 추구하는 목표를 이루기 위한 효과적인 수단과 방법을 제공할 뿐이다. 따라서 의사소통의 성공 여부는 얼마나 감정을 잘 조절할 수 있느냐에 달려 있다고 밝힌 바 있다.

 

인간의 감정조절은 부정적 감정을 억압하는 조작만이 아니라 모든 감정을 있는 그대로 수용하고 받아들이려는 태도도 포함된다. 그만큼 어떤 감정이 들 때 즉시 없애거나 이에 반응하기보다는 감정에 휩싸이지 않을 만큼 객관성을 유지하고 관찰하려는 노력이 필요하다. 여기서 우리는 종종 ‘감정’과 ‘느낌’을 혼용하게 된다. 감정은 특정한 상황이나 사건에 반응해 몸 전체에서 일어나는 신체적 감각이다. 예컨대 심장의 두근거림, 피부의 얼얼함, 가쁜 호흡, 배 속의 울렁거림 등이라 할 수 있다. 느낌은 이런 신체적 감각들에 대한 심리적 해석인 것이다. 예컨대 심장의 두근거림은 설렘, 영광, 감동 등 긍정적인 반응 또는 무서움, 불안, 불길한 예감 등 부정적인 반응으로 해석 될 수 있다.

 

그렇다면 공감 수업을 교실에서 어떻게 실시할 수 있을까? 인간은 타자와 원활한 소통을 하려면 전전두엽이 이성적으로 판단하는 능력을 높여주어 편도체 등 변연계의 거친 감정을 조절할 수 있어야 한다. 즉, 감정을 유발한 자극이 무엇인지를 확인하고 객관적으로 관조하며 긍정적으로 해석하려고 노력해야 한다. 여기엔 좋은 느낌과 부정적인 느낌, 양자가 다 필요한 것이다. 따라서 교사는 수업 시간에 학생들에게 관찰과 해석을 구분하도록 가르치고 모둠 활동을 하도록 하는 것이 필요하다. 예컨대 누군가가 자기를 화난 눈빛으로 바라볼 때 무턱대고 그가 자기를 싫어한다고 판단하지 말고 화난 이유를 물어보는 등 차분하게 상황에 반응하도록 가르쳐야 한다. 이는 평소 타자와의 관계에서 갈등을 해소하는 원만한 길잡이 이기도 하다.

 

여기서 중요한 것은 전전두엽을 길들이기란 쉽지 않다는 것이다. 흔히들 청소년기는 전두엽의 미발달로 충동적이고 반사적인 행동으로 인해 각종 폭력에 연관되기도 한다. 따라서 소통에 어긋난 전전두엽의 신경회로가 소통능력을 높이도록 재구성되려면 상당한 인내와 끈기가 필요하다. 결국 청소년기 학교 교육은 인내와 끈기를 갖고 조바심을 배제하는 하는 것이 매우 중요하다. 이는 청소년 각자가 처한 상황을 공감해주고 더디더라도 일정 수준으로 감정조절능력이 오를 때까지 기다려줘야 한다는 것이다.

 

여기엔 가정과 학교에서의 공조체제가 필요하다. 가정에서는 아이들의 발달을 고려하여 따뜻하지만 엄격한 양육을 해야 하며 학교에서는 감정조절 능력을 향상시키는 교육과정을 편성하여 운영할 필요가 있다. 따라서 학급에서의 자율 활동이나 창의적 특별활동 시간을 통해 공감 교육을 실시하여 학생들의 일상적 삶에 적용하도록 적극적인 교육을 실시해야 한다. 이는 바로 바람직한 호모 커뮤니쿠스를 양성하는 민주시민교육의 한 가지 방안임을 제언하는 바이다.

 

<참고한 문헌> 박제원, 『미래교육의 불편한 진실』, EBS Books, 2021.

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