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현장이슈 2 100만 디지털 인재양성, 불안한 첫발

윤석열 대통령은 취임하면서 “반도체산업 및 원전 개발에 집중하여 투자하겠다”고 강조했다. 교육부가 아니라 교육인적자원부로의 회귀라는 비판 여론이 만만치 않았지만, 의도와 방향은 긍정적 평가를 받았다. 그런데 후속 조치로 내건 100만 디지털 인재양성 계획을 보면 과연 이것으로 충분한지 의구심을 가지게 한다.

 

 

실과교과의 한 단원으로 더부살이하는 정보교육
먼저 초등의 경우 실과에 반영된 정보교육 시수는 17차시에 불과하며, 이번에 강화하겠다는 시수를 반영해도 겨우 34차시에 불과하다. 그나마도 이번 개정 교육과정에서는 권장사항일 뿐이다.

교과목을 새롭게 만들어 내는 것은 매우 어려운 일이지만, 갑작스럽게 만들어지는 경우도 있다. 국민적 트라우마가 생긴 큰 사고 이후 신설된 안전과목이 대표적 예이다. 안전과목은 현재 교과도 창의적체험학습도 아닌 독특한 성격을 지니고 있다. 시수는 없는데 급하게 만들다 보니 이상한 과목이 되어버렸다. 반대의 경우도 있다. 바로 정보교육이다. 정보교육은 그동안 수없는 요구가 있었음에도 과목으로 인정받지 못한채 실과의 부속 단원에 놓여있다.

 
정보교육과 유사한 상황이 보건교육이다. 그래도 보건은 별도의 수업 및 업무담당 교원이 있고, 정해진 인정교과서로 수업하고 고학년으로 연계할 수 있다. 특히 저학년에는 안전과목이 있어 자기 몸은 스스로 지킨다는 대전제를 일관되게 유지하며, 창의적체험학습 내에서 자리를 완전히 잡아가는 중이다.
반면에 정보는 실과교과의 한 단원으로 사실상 더부살이 중이다. 그나마 1~4학년에는 가르칠 과목이 없어 창의적체험학습시간에 정보통신윤리교육과 교내행사로 몇 시간 체험하는 것이 전부이다. 보건처럼 전문인력이 많지 않고 정보업무와 정보교육으로 이원화되어 업무는 월 7만 원의 보직수당을 받으며 정보부장이 맡는다. 또 관련 교육은 담임교사가 교과서에 있는 17차시를 교육하는 게 전부인 상황이다. 당연히 담임교사로서는 부담이 늘어날 수밖에 없다.


초등학교 저학년에서 언플러그 활동으로 시작하여 고학년을 거쳐 중·고등학교까지 교육 전반에서 일관성 있는 교육이 필요하다. 하지만 1~4학년에서는 방치되고 있다가 5~6학년 때 갑자기 실과의 한 단원으로 등장하여 아주 잠깐 경험해버리고 끝나는 것이 현재의 정보교육이다. 엄연히 교원양성기관에는 컴퓨터교육과가 존재하지만, 초등학교 교육과정에는 컴퓨터교육에 대한 과목이 없고 실과의 한 단원으로 더부살이를 하다 보니 교육과정에서 정의하는 실과의 성격과 교과의 목표에 컴퓨팅사고에 대한 부분은 존재하지도 않는다. 실과의 한 단원에서 잠깐 다루는 내용에 불과하며, 이마저도 5~6학년에서 각각 다루지 않고 한 학년에서 선택하여 가르치는 수준에 그치고 있다.

 

부록에 넣어놓고 가르쳐야 하나
지난 9월 발표된 2022 개정 교육과정 시안에 따르면 정보교육에 대한 부분은 크게 개정된 내용이 없다. 기존 17차시에서 34차시로 확대하겠다는 것이 전부다. 그런데 여기에 이상한 꼼수가 등장한다. 발표 내용에는 코딩을 의무화하고 34차시를 가르치겠다고 했지만, 정작 이번에 개정하는 교육과정에는 예년처럼 그대로 17차시만 반영돼 있다. 사라진 17차시 분량은 뜬금없이 교과서 부록에 넣어놓고는 교과가 아닌 창의적체험학습의 자율활동시간이나 동아리활동, 방과후학교에서 가르치라고 한다. 교과서 부록을 자율활동시간에 꺼내서 가르치는 학교가 얼마나 있을까 하는 합리적 의심이 생긴다. 아울러 코딩을 의무화하겠다고는 하지만 기존 실과교과에서 가르치던 내용과 크게 달라진 것이 없는 상황에서 무엇을 어떻게 의무화하겠다는 것인지 손에 잡히는 부분이 없다.

 

말로만 원격수업, 시수 반영은 없었다
지난 9월 태풍 힌남노를 대비하면서 많은 학교가 원격수업으로 전환하였다. 그런데 원격수업은 갑자기 “시작!”을 외친다고 되는 것이 아니다. 예상대로 교육부와 교육청의 화상수업 인프라들은 맥을 쓰지 못하였고, 담임교사들은 발을 동동 구르며 줌이나 구글 및 MS의 프로그램으로 각개전투를 치러야 했다. 결국 우리는 코로나19와 같은 장기간이 아닌 하루 이틀의 돌발적인 상황에서의 원격수업이 가능한지, 학생들은 얼마나 준비가 되어 있는지 정확하게 확인해보지도 못하였다. 그렇다면 어떻게 하는 것이 바람직할까. 

 

첫째, 가능하다면 정보를 독립된 교과로 만들어야 한다. 아니라면 최소한 한국사만큼의 비중은 다뤄줘야 한다. 초등 사회과의 경우 한국사 영역에 많은 부침이 있었다. 한 학기에 몰아서 배운 적도 있고, 다시 학년별로 나누기도 했었다. 많은 시행착오를 겪었지만, 꾸준히 지금의 시수를 유지하고 있다. 정보교육에 진정 관심이 있는 정부와 교육부라면 최소한 실과 한 학년의 한 학기 정도는 정보교육에 할애함이 옳다.

 

둘째, 자율활동 정보교육영역을 확대하고, 특히 원격수업에 관한 시수를 반영해야 한다. 사업의 기본이 예산이라면 교육의 기본은 시수 확보이다. 말로만 코로나19로 학력격차가 심해졌다고 할게 아니라 학생들의 원격수업에 대한 철저한 사전준비가 필요하다. 물론 기존의 디지털 리터러시에 대한 부분도 병행해야 한다. 이미 학교에는 수년간의 SW교육 선도학교와 AI교육 선도학교 사업을 통해 다양한 교구가 준비되어 있다. 

 

셋째, 디지털 기기의 사용에 대한 부정적인 인식은 바람직한 활용방법 교육을 통해서 극복하여야 한다. 학생들은 스마트폰과 태블릿을 생활에서 밀접하게 사용하는 것을 디지털 리터러시가 있다고 착각하는 경우가 있다. 이는 인터넷이라는 정보의 바다에서 찾아낸 정보가 진실인지, 디지털 기기를 공부하는 데 어떻게 활용하는 것이 현명한지 진지하게 배운 적이 거의 없기 때문이다. 오히려 학교가 아닌 학원과 공부방에서 학생들의 빅데이터를 통해 맞춤형 지도를 하고 진로안내를 하는 상황이다.

 

초·중학교가 진정 보통교육을 추구하는 교육기관이라면 교육부·교육청·학교는 지금 학생들의 정보화 격차를 아프게 받아들이고, 보다 적극적으로 정보교육 시수 확보에 관심을 가져야 한다.


 

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