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문화·탐방

왕대추농장 초보농부, 상품은 ‘9월 예약 10월 완판’

교장 정년퇴직 후 3년차 최상림 농부를 만나다

교직 40년 정년 퇴직후 고향인 논산에서 왕대추농장 농부로 변신한 최상림 교장. 그는 현대화된 연동비닐 하우스 4동 500평에서 대추나무 500그루를 기르는 농장주다. 작년엔 왕대추 수확 판매로 750만 원의 수입을 올렸다. 올해 판매 목표는 1,200만 원. 귀농에 관심 있는 독자를 위해 다함왕대추농장(충남 논산시 채운면 소재)에서 최 교장을 만났다.

1. 귀농 이유와 귀농의 구체적 목적은?

처음 귀농한 이유는 큰아들의 건강과 일자리를 위해서 함께 왔다. 지금 큰아들은 결혼하여 수원에서 정착하고 우리 부부가 남아 노후 적당한 소일거리를 즐기고 건강한 노후를 보내고 있다. 귀농에 만족하고 있다.

 

2. 귀농생활의 좋은 점과 불편한 점은?

좋은 점은 매일 매일 할 일이 있고 맑은 공기 속에 햇볕을 충분히 쬘 수 있다는 것, 이웃이 멀리 떨어져 있어 좋아하는 음악활동을 해도 민폐가 되지 않는다는 점이다. 불편한 점은 자녀와 손주를 자주 볼 수 없다는 것, 어려운 점은 이웃과 화합하기가 쉽지  않다는 것이다.

 

3. 귀농준비 내용과 초기 투자비용 내역은?

논산시농업기술센터 귀농귀촌교육 50시간, 공무원연금공단 퇴직자 귀농교육 30시간, 평택햇살들 귀농합숙교육 4주, 시흥지도자아카데미 귀농교육을 3주 받고 논산시농업기술센터 농업대학을 수료하였다. 초기 투자비용은 하우스 3,000만 원, 묘목 구입 500만 원, 기타 급수시설과 거름 등 500만 원 등 총 4,000만 원이다.

4. 대추 작목 선정 이유와 주요시설은?

대추작목은 먼저 시작한 대학 동기의 권유로 시작했다. 대추농사가 고령에 힘이 적게 든다는 점을 우선적으로 고려했다. 현재 현대화된 연동비닐 하우스로 자동개폐 시설을 갖추고, 지하수를 5톤 탱크에 저장해 스프링쿨러를 사용해 관수하고 있다.

 

5. 생산하는 왕대추 상품 소개와 판매 방법은?

재배 왕대추 품종은 천황대추인데 우수 품종으로 맛이 좋다. 대추 크기는 달걀만한 것도 있고 보통은 골프공만하다. 우리 대추는 낙엽 15톤 거름으로 길러낸 친환경 상품이다. 판매는 소비자와 직거래를 하는데 완전히 붉게 익은 대추를 수확하여 소비자 반응이 좋고 재구매율이 높다. ‘9월 예약 10월 완판’이다.

 

6. 작년 수입과 지출 내역은?

작년 판매 총수입 750만 원인데 비료 130만 원, 택배비 70만 원을 지출하였다. 올해 매출 목표는 1,200만 원이다. 해마다 수확량이 늘어 점차 매출 규모가 늘어날 것으로 예상하고 있다.

7. 하루 일과를 소개한다면?

5월부터 10월까지는 주로 대추밭 관리를 하며 주위에서 먹거리 각종 채소를 재배한다. 11월부터 4월까지는 부부가 탁구를 매일 2시간을 즐긴다. 또한 나는 클라리넷, 아내는 첼로를 1시간 동안 매일 연습하여 교회에서 찬양 반주자 역할을 한다. 독서는 일일 1시간 정도이다.

 

8. 귀농 예정자에게 조언을 한다면?

농사는 과욕을 부리지 말는 적당한 규모가 좋다. 일이 지나치면 건강을 해친다. 농작물은 생산도 중요하지만 판매가 더 중요하다. 판매계획을 치밀하게 세워야 한다. 우선 부부가 한마음 되어야 하고 이웃과 양보하고 화합해야 한다. 여기선 교회 교우들의 도움을 많이 받았다. 농촌생활 초보이니만큼 일을 시작할 때는 선험자, 전문가인 이웃을 먼저 살펴보고 한 박자 늦게 하는 것이 좋다.