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교양

대한제국에서 대한민국으로 가는 길

 

[박광일 여행작가·(주)여행이야기] 화창한 날씨에 울긋불긋 꽃 피는 봄이 오니 생각나는 시가 있다. 이상화 시인의 ‘빼앗긴 들에도 봄은 오는가’이다. 시인이 느꼈을 나라를 잃은 상실감에 비교할 바는 아니지만 코로나19로 사람들과 더불어 다닐 수 없는 현실에 그 시가 생각난다. 사실 나라를 잃는 것, 태어났는데 나라가 없다는 이야기를 듣는 것을 경험하지 못한 우리는 상상으로도 이해하기 어렵다. 그래서 그 시대 역사를 알기 위해 책을 보고, 그 시대 흔적이 남아 있는 장소로 답사를 간다. 
 

벌써 광복을 맞이한 지 두 세대가 지났지만 그 시기의 흔적은 곳곳에 남아 있다. 덕수궁 북쪽, 경희궁 서쪽의 공간 역시 그런 곳 가운데 하나다. 대형 병원이 있고 최근 새로 지은 아파트가 즐비한 곳이지만 옛 도심의 경계를 알려주는 한양도성도 지나간다. 조선 시대라면 성 밖 마을일 것이다. 행정구역으로는 종로구 평동과 행촌동으로 나뉘지만 하나의 길로 이어져 있고 서로 거리도 멀지 않다. 5분이면 걸어갈 거리에 담긴 역사의 깊이는 만만치 않다. 
 

대한제국 멸망이라는 전대미문의 비극 속에서도 선조들은 좌절하지 않았으며 희망을 놓지 않았다. 결국 그 힘은 3·1운동으로 이어졌고 ‘대한민국임시정부’는 민주와 공화의 기치를 높였다. 현재 우리가 살아가는 대한민국은 이런 역사에 기대고 있다. 대한제국(大韓帝國)에서 대한민국(大韓民國)으로 가는 역사, 신민(臣民)에서 시민(市民)으로 탄생하는 역사를 만나는 길이다. 몇 곳으로 나뉜 장소를 모으면 그 역사를 잇는 흐름을 살펴볼 수 있다.

 

마지막 대한민국임시정부 청사, 경교장

 

대한민국임시정부의 역사를 살필 수 있는 곳은 국내에 거의 없다. 유적이 없음에 안타까워하지만 생각해보면 ‘임시정부’는 우리나라 안에 없는 것이 맞다. 대신 임시정부 요인들의 흔적이 나라 곳곳에 남아 있다. 대표로 꼽을 수 있는 곳이 동작동의 국립묘지 안에 있는 ‘임시정부 요인 묘역’과 효창공원 일대의 묘역이다. 그러므로 임시정부의 흔적은 유적과 유물이 아닌 거기에 몸담았던 애국지사의 흔적을 찾는 것이 우선이 된다. 드물지만, 임시정부의 역사가 남아 있는 공간이 서울에 있다. 바로 경교장이다. 경교장은 김구 선생이 머물렀던 곳으로 널리 알려져 있다. 김구 선생이 임시정부의 주석이었으니 선생이 머물던 공간은 사적인 영역이기보다 임시정부의 청사와 같은 역할을 했다고 봐야 할 것이다. 즉 김구 선생이 머물던 곳이며, 동시에 임시정부의 마지막 청사다.
 

1945년 말, 두 차례에 걸쳐 귀국한 임시정부 요인은 경교장에서 국무회의를 갖기도 했다. 당시 임시정부의 구미위원장이던 이승만 전 대통령도 참여한 회의였다. 또 1945년 12월, 모스크바 3상 회의에서 결정한 신탁통치에 대해 임시정부 국무위원과 각 단체 대표들이 반대 운동을 하기로 결정한 곳도 경교장이다. 미소공동위원회가 결렬된 후 남북협상을 갖고자 할 때 많은 사람들의 시선이 모였던 곳도 이곳이다. 
 

경교장은 강북삼성병원 안에 있다. 이 모습에서 짐작할 수 있듯 조금 복잡한 내력을 가지고 있다. 건물을 지은 이는 금광으로 부를 이룬 친일파 최창학이다. 1938년 처음 지었을 때 건물 이름은 죽첨장이었는데 호화로움으로 서울 시내에 소문이 났다고 한다. 샹들리에는 물론 당시에 드물었던 냉난방시설을 갖춘 건물이었다.

 

그러나 광복이 되자 위기감을 느낀 최창학은 임시정부를 위해 건물을 내놓았고 그 과정에서 이름도 경교장으로 바꾸었다. ‘죽첨’이란 이름은 1884년 당시 일본 공사 다케조에의 한자 이름으로 이 일대에 그가 살았기 때문에 붙은 이름이다. 대신 근처에 있던 다리인 ‘경구교’에서 이름을 따 경교장으로 부르게 된 것이다. 김구 선생 서거 후 경교장은 대사관 건물, 병원 건물로 쓰이다가 최근 임시정부 요인이 드나들 때 모습으로 복원됐다. 또 지하는 대한민국 임시정부, 김구 선생에 대한 내용을 살펴볼 수 있는 전시관으로 꾸며 놓아서 작은 공간이지만 대한민국을 만들기 위해 노력했던 역사의 단면을 살펴볼 수 있다.

 

 

비밀에 싸여있던 집 ‘딜쿠샤’ 이야기

 

최근 언론에 자주 오르내리는 곳이 있다. 바로 종로구 행촌동에 있는 딜쿠샤다. 몇 년 동안의 공사를 끝내고 기념관으로 개관했다. 잘 지은 서양식 2층 건물인 딜쿠샤가 세상에 처음 알려졌을 때는 의문투성이였다. 근처에 베델의 집이 있어 ‘대한매일신보’ 사옥이라는 주장도 있었다. 하지만 집 앞에 쌓아둔 물건을 치우니 ‘1923’과 ‘DILKUSHA’란 글자가 새겨진 머릿돌이 나왔다. 대한매일신보사는 1910년, 매일신보사로 이름을 바꿨으니 신문사와는 관련이 없고 딜쿠샤는 영어로 해석이 되지 않는 낱말이었다. 
 

비밀에 싸여있던 이 집의 내력이 밝혀진 것은 2006년이다. 이 집에서 살았다고 주장하는 미국 사람, 브루스 테일러가 등장한 것이다. 이 집은 자신의 아버지인 ‘앨버트 테일러’가 지었으며 집 이름은 어머니가 힌두어의 ‘이상향’을 뜻하는 딜쿠샤로 지었다고 한 것이다. 브루스 테일러가 이 집을 찾는 과정은 어려웠다. 처음 브루스 테일러는 자신의 집을 정확하게 기억하지 못했다. 단지 자신의 집 근처에 임진왜란 당시 명장의 집터가 있었다는 정도다. 이런 이야기를 전해 들은 한국 사람들은 ‘임진왜란 당시 장군’이란 말에 충무로 일대를 헤맸다. 임진왜란이라고 하면 아무래도 이순신 장군이 아닌가. 하지만 별다른 성과가 없어 고심하던 차에 권율 장군이 떠올랐다고 한다. 권율 장군의 집터와 딜쿠샤는 서로 붙어있다고 할 정도로 가깝다. 그렇게 해서 이 집을 찾아냈다. 
 

이 집의 주인인(정확히는 몇 년 뒤에 지었다) 앨버트 테일러는 금광을 개발하는 일을 했는데 미국 통신사 특파원도 겸하고 있었다. 그러던 중 3·1운동이 일어났고 아들의 출산으로 부인이 세브란스에 입원했을 때 우연히 3·1독립선언서를 입수한 것이다. 아들 브루스 테일러의 생년월일이 1919년 2월 28일인데, 당일 갑작스럽게 누군가 종이 뭉치를 산모의 침대 아래 숨기고는 사라진 것이다. 아마도 세브란스 의전을 비롯해 서울의 여러 학교 학생들이 독립선언서를 배포하고 있었는데 그와 관련이 있을 것으로 보인다. 
 

독립선언서를 확인한 앨버트 테일러는 이 소식을 외국에 알려야겠다고 결심했고 자신의 동생을 통해 일본으로 보내 세계에 널리 알렸다. 당시 3·1운동은 파리강화회의에 한국 대표로 간 김규식에게 알려져야 하는 것도 중요했다는 점에서, 외국인 언론인의 이러한 활동은 큰 의미가 있었다. 한국 독립운동에 우호적이었던 앨버트 테일러는 4월 15일 수원, 지금의 화성에서 일어난 제암리에서 만세운동을 벌이던 천도교, 기독교 교인을 일본 군인이 학살했다는 소식을 듣고 진상을 조사한 뒤 세계에 알리기도 했다. 이런 활동 뒤 1923년 지금의 딜쿠샤를 짓고 살았던 것이다. 
 

하지만 앨버트 테일러 가족은 1942년, 태평양전쟁을 일으킨 일본이 외국인을 추방할 때 쫓겨났다. 일본의 추방령을 거부하다가 서대문형무소에 갇히기도 했던 앨버트 테일러는 결국 미국으로 돌아갔고 1948년, 캘리포니아에서 생을 마감했다. 그리고 딜쿠샤의 내력도 기억 속에서 사라진 것이다. 그는 죽음에 이르러 자신의 유해를 한국에 묻어달라는 유언을 했고 양화진에 무덤이 만들어졌다. 외국인으로 한국의 독립운동에 관심을 가졌다는 것은 자신의 편안한 삶을 일정 부분 포기했다는 것이다. 무엇이 그들을 움직이게 했을까. 일제의 침탈 앞에 내몰린 한국의 처지에 공감한 그들의 시선은 많은 한국인에게 힘이 됐을 것이다. 우리의 시선은 한편으로 우리 안의 문제에 관심을 가져야겠지만 다른 한편으로 우리의 공감과 연대가 필요한 곳에도 머물러야 할 것이다. 독립과 민주주의를 향한 역사는 더할 것이지 뺄 것이 아니기 때문이다.

 

 

새롭게 복원돼 역사전시관으로 개관한 딜쿠샤
3·1운동을 전 세계에 알리는 데 큰 역할을 한 인물인 앨버트 테일러가 서울에 짓고 살았던 집 ‘딜쿠샤’. 한동안 그 존재조차 모른 채 방치됐다가 드디어 지난 2월, 그 원형을 복원해 역사전시관으로 개관했다. 현재는 코로나19 상황으로 ‘서울시 공공서비스예약’ 사이트에서 사전예약 후 자유롭게 관람 가능하다. 월 단위로 신청예약을 받고 있으며, 익월 예약은 당월 7일 전 오전 10시에 오픈된다. 많은 사람들의 관심 속에 연일 예약 마감이라고 하니, 관람을 원하는 경우 미리미리 예약하면 좋다. 

 

*예약하기: https://yeyak.seoul.go.kr (공공서비스예약->문화체험->전시관람->딜쿠샤 예약)

 

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