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기초학력 구제는 나라님도 못 한다?

유네스코(UNESCO, 2020)에 따르면, 전 세계 91.3%의 학생들이 학교가 운영되지 않으면서 발생하는 교육격차와 불평등에 영향을 받고 있다. 여기서 발생하는 격차와 불평등에는 물리적·환경적 조건도 포함되지만, 온라인학습을 할 수 있는 능력의 격차, 가정격차에 따른 온라인학습에 있어서의 격차, 문화의 격차 등을 고려해야 하는 과제가 있다. 무엇보다 이로 인해 앞으로 배울 수 있는 힘(능력)의 격차 즉, 학력(學力)의 격차가 우려되는 상황에 대한 성찰이 필요하다.

 

전문가들은 지난해와 같은 패턴이 이어진다면 학생들의 교육격차는 점점 더 커질 것이며, 지금 당장 실효적 대책을 추진하지 않으면 우리 사회가 감당할 사회적 비용은 훨씬 커질 것으로 우려하고 있다.

 

그러면서 교육격차에 대비한 전면적이고 선제적인 대응뿐만 아니라, 근본적이고 장기적인 플랜을 마련해 공교육이 중심을 잡아 나갈 것을 주문한다.

 

이번 호에서는 코로나19라는 강요된 변화 속에서 초래되는 격차와 불평등 문제, 그에 대한 교육의 역할에 대해 논의해보고자 한다. 이를 통해 코로나19 이후, 다가온 변화에 대한 적극적인 대응의 차원을 넘어서 앞으로 교육의 방향이 어떠해야 하며, 교육에서 고민해야 하는 지점이 무엇인지, 특히 그 안에서 교육의 핵심 의제들이 어떻게 이해되고 실현될 필요가 있는지 등을 중심으로 논의해 본다.

 

교사들 사이에서 농담처럼 하는 말이 있다. ‘가난과 기초학력 구제는 나라님도 못 한다’는 것이다. 처음 이 말을 들었을 때 ‘교사로서의 본분과 책임을 다하지 못하는 표현이 아닌가’라는 생각이 들었다. 예전부터 내려오는 속담에 덧붙여진 ‘기초학력’이라는 표현은 낯설고 어색하지만, 학교에서 학생들을 지도해 본 선생님들이라면 이 이야기에 어느 정도 수긍이 가지 않을까 생각한다. 하지만 학교와 교사의 존재 이유는 사회의 보편적 복지 관점에서 누구에게나 동등한 출발점을 지원해주는 데 있다. 그렇기에 현재 더욱 이슈가 되고 있는 기초학력보장과 교육격차에 대한 문제를 반드시 해결하기 위해 노력을 기울여야 한다.

 

기초학력 미달과 교육격차 문제는 왜 발생할까?

그렇다면 기초학력 미달과 교육격차의 문제는 왜 발생할까? 모든 일의 원인은 단순하지 않은 것처럼 기초학력격차도 그러하다. 배움의 가장 기본이 되는 ‘읽고 쓰고 셈하는 능력(3Rs)’이나 해당 학년 교육과정 내용에 대한 학습결핍으로부터 시작될 수도 있다. 또 기본적인 의사소통능력 부족이나 학습속도의 차이, 환경적 요인에 따른 기회 부족 등으로 원인을 찾을 수는 있다. 하지만 명확하게 구분하여 설명할 수 없기 때문에 원인 규명에 에너지를 쏟기보다는 진단을 통해 상황을 파악하고 학습격차를 줄이기 위해 학생 이야기에 귀 기울이는 데 초점을 맞추는 것이 더 필요하다.

 

필자는 기초학력보장과 교육격차해소를 위한 키워드로 ‘접점’을 떠올렸다. 기초학력격차를 줄이기 위해서는 교사가 더 많은 접점을 만들고 이를 통해 해결에 주도적인 역할을 해야 한다고 생각한다. 그 가장 중요한 첫 번째는 교사와 학생 간의 접점을 늘려가는 것이다. 모두가 인정하는 너무도 당연한 이야기일 것이다. 그러나 누구나 알고 있던 보편과 당연함이 무너진 지금의 교육현실에서는 기초학력보장을 위해 학생과 교사와의 관계가 더욱 중요해짐이 자명하다.

 

 

블렌디드러닝이 일상화된 지금은 매일 교실에서 만나고, 함께 이야기를 나누며 공부하던 이전보다 더 학생과의 접점을 찾기 위한 노력이 요구된다. 지난 1년의 경험을 통해 우리는 더 이상 기다릴 수도 피할 수도 없는 현실을 받아들이고 있다. 모두가 처음 겪는 낯선 시간 동안 학생과 학부모는 학교와 교사의 필요성을 다시금 깨닫게 되었고, 교사들의 입장에서는 그동안 해오던 교육방법을 관습적으로 반복할 수 없음을 느꼈다. 교실에서 이루어지던 설명과 확인, 다양한 협력학습과 평가를 온라인수업에서 100% 대체할 수 없기 때문에 또 다른 방식의 접점을 찾아야 할 것이다. 화면 속 일지라도 수업을 위해 학생들과 선생님이 자주 만나고 친구들과도 만나야 교육은 완성된다.

 

수업방법도 일방적으로 지식을 전달하는 것으로 그치는 것이 아니라 다양한 소통을 위해 노력해야 할 것이다. 그것이 에듀테크를 활용하는 것이든, 아니면 추가로 시간을 내어 개인적으로 소통을 하는 것이든. 이러한 변화의 방향은 포스트 코로나 시대에도 그대로 이어질 것으로 보인다. 획일화된 교육과 동일한 방법이 아닌 시대와 지역, 학생 개인의 요구와 필요에 맞춘 맞춤형 교육과정 운영과 피드백을 통해 교사는 학생들의 필요를 채워줄 수 있다.

 

특히 초등학교 1·2학년 학생들과 학습지원대상, 배움이 느린 학생들에게는 교사의 손길과 노력이 더욱 더 많이 필요하다. 이러한 방향 전환의 가장 근본에는 교사가 학생들의 필요에 손을 내밀어 줄 수 있는 환경의 뒷받침이 반드시 요구된다. 학생의 문제를 정확히 진단하고 결핍요소를 분석하여 이를 해소하기 위한 개별화 과정에 담임교사가 전념할 수 있는 환경이 갖추어진다면 기초학력보장과 교육격차해소는 자연스럽게 따라오는 결과물이라고 생각한다.

 

하지만 교실상황은 그렇지 않아서 안타깝다. 학급당 학생수는 교사 한 명이 학생 한 명 한 명에게 노력을 쏟기에는 그 수가 너무 많다. 따라서 매 시간마다 학생들을 개별적으로 파악하고 도움을 주기 힘든 탓에 교사의 개별화 노력은 잘 드러나지 않는다. 또한 수업시간 이외에 교사들에게 주어지는 과도한 업무는 수업연구와 학생들에게 온전히 에너지를 쏟을 수 없는 치명적 환경을 만든다. 2020년 코로나19로 인해 경감한다던 교사업무는 교육부 발표에만 있을 뿐, 학교현장에서는 이로 인해 발생하는 새로운 업무만 실감했다.

 

최근 이슈가 되는 기초학력 지원사업 중 교실수업에 기초학력 협력교사를 배치, 학생들의 학습부진을 예방하고 기초학력향상을 이끌어 낸다고 하지만 교육청은 예산지원만 할 뿐 인력을 선발하고 관리하는 과정은 학교별로 교사의 업무로 규정짓고 있다. 고스란히 교사 부담만 가중될 뿐이다. 이처럼 기초학력향상을 위해 운영되는 사업은 학생들에게 투입되어야 하는 시간과 노력을 빼앗는 꼴이된다. 따라서 수업에 전념하고 학생들의 성장을 위해 노력해야 하는 학교 환경을 만들지 못한다면 교육격차는 원점에서 맴돌 가능성이 높다. 막대한 예산이 투입되는 보여주기식 기초학력사업 대신 교사를 더 채용하여 학급당 학생 수를 줄이는 것이 진정 도움이 되는 방법임을 모든 교사가 느끼며 바라고 있다.

 

두 번째는 교사와 학부모 간의 접점이다. 학부모 입장에서 내 아이를 가르치고 있는 선생님의 존재는 어려울 수밖에 없다. 하지만 그보다 교사가 바라보는 학부모의 존재는 더욱더 어렵다. 교육의 두 주체 사이에 불편한 관계가 지속된다면 가장 우선시되어야 하는 학생들의 성장에 전력을 다할 수 없을 것이다. 학생들은 가정에서도, 학교에서도 자라고 배운다. 가정과 학교에서 학생과 가장 밀접한 관계를 맺고 있는 교사와 학부모가 신뢰를 바탕으로 마음 터놓고 서로를 존중한다면, 학생에게 필요한 가장 빠른 길을 함께 만들 수 있을 것이다.

 

낙인효과 우려 사교육 의존은 역기능 커

세 번째로는 학습지원대상 학생과 교육기회의 접점을 늘려주는 것이다. 기초학력진단을 통해 학습지원대상을 선발하고 학력향상 프로그램에 투입하여 도움을 주기 위해서는 담임교사가 학부모에게 애원하고 당부해야 하는 경우가 많다. 다각도에서 검토된 정밀한 측정도구와 커리큘럼에 의해 학생의 결핍과 부족에 대한 해결방법은 존재하는데 학부모와 학생이 반대하는 경우가 빈번하다.

 

이른바 ‘낙인효과’ 때문이다. 보조인력이 수업시간에 학습을 도와준다거나, 기초학력 보완을 위해 학교에 남아 추가적인 공부를 한다는 사실을 친구들이 알게 되면 부끄럽고 친구들과 어울리지 못할까 봐 걱정하여 이런 일들이 생긴다. 대신 사교육을 통해 보충한다고 하지만 사교육에서는 원인에 대한 진단과 부족에 초점을 맞추는 경우는 많지 않기 때문에 오히려 이러한 결핍을 누적시키는 경우가 많다. 더한 경우는 애초에 진단검사 보는 날 현장체험학습 신청을 하고 학교에 나오지 않기도 한다.

 

이러한 과정이 몇 년간 반복되다 보면 학생은 ‘공부 못하는 아이’라는 독방에 스스로 들어가 갇혀버리는 경우가 발생한다. 남이 아닌 스스로를 향해 찍은 낙인은 되돌릴 수 없는 경우가 더 많다. 그렇기에 학생에게 필요한 학습기회를 제공하고 학생의 학력격차를 해결하기 위한 과정에 교사의 노력과 권한이 더 요구된다. 이러한 바탕에는 추가적인 교육이 필요한 학생들이 당연하게 도움 받을 수 있는 자연스러운 사회적 분위기가 필요하다. 더 나아가 발달의 어려움을 겪거나 학습격차가 교실에서 해결될 수 없는 경우에는 전문적인 처방 또한 필요하다. 교사와 학생이 필요로 할 때 전문인력과 학습클리닉 등의 지원을 받을 수 있는 다중지원시스템이 완벽히 갖추어져 교사와 학교를 뒷받침 한다면 학생들의 기초학력도달과 교육격차문제가 해결될 것으로 기대한다.

 

네 번째는 교사와 교사 간의 접점을 늘려가는 것이다. 학교에서 함께 학생들을 지도하는 교사는 따로 또 같이 일한다. 밖에서 보았을 때는 모두 학생들을 가르치는 같은 모습으로 보이지만 각자의 교실에서 자신만의 전문성으로 학생들을 지도하고 있다. 서로의 교육방법과 생각을 존중하는 것도 중요하지만, 더 나은 결과를 위해서는 서로 함께 소통하고 공유하는 과정도 필요하다. 처음 맞이하는 원격수업을 해낼 수 있었던 것은 함께하는 동료교사와의 협력이 있었기 때문이다.

 

이러한 경험을 토대로 교육과정 운영과 학생지도에 대한 내용을 옆에 있는 선생님과 함께 나누고 연구한다면 교사 스스로 전문성을 향상시켜 나갈 수 있다.

 

특히 기초학력보장 관련해서 학생들의 개별사례를 공유하고 학생들에게 도움을 주기 위한 과정과 학생 이해·지도방법을 집단지성을 통해 찾는다면 교사 개인의 노력보다 효과적일 것이다. 전문적학습공동체를 조직하여 운영하거나 참여하는 것도 좋지만, 학습지도에 대해 동 학년, 동 교과 선생님과 이야기를 나누는 것부터가 교육격차를 줄이기 위한 노력일 것이다. 혼자 노를 저으면 금방 지치지만, 여러 명이 함께 저으면 힘도 덜 들고 보다 멀리 갈 수 있기 때문이다.

 

교육과정-수업-평가 일체화로 맞춤형 피드백 노력해야

마지막으로 교사와 수업과의 접점을 늘리기 위한 노력이다. 학생들에게 도움이 되는 활동을 위해 교육과정을 재구성하고 수업을 적용하기 위한 고민을 시작으로 학습효과를 높이기 위한 다양한 교육방법을 고민해야겠다. 이어 교육과정-수업-평가를 일체화하고 개별 맞춤 피드백을 주기 위한 노력이 필수적이다. 특히 과정중심평가와 피드백 방법을 더 고민하여 학생들이 성취수준 도달 정도를 확인하고 부족함을 채워줄 수 있어야 한다. 교사의 정확한 관찰로부터 학생들의 교육격차 해결을 위한 노력은 시작되기 때문이다.

 

또한 능동적으로 블렌디드수업을 위한 온라인 수업도구 활용 방법을 충분히 익혀 도구 조작 어려움 때문에 수업에서 애를 먹는 대신, 마치 교실에서 수업하는 것처럼 매끄러운 수업을 운영하고 학생들의 개별 활동에 관심을 가지고 피드백해 줄 수 있어야겠다. 온라인수업을 하지 않게 되더라도 학생들의 학력향상을 위해 원격교육 방법을 병행하여 상시학습체계를 활용할 필요가 있기 때문이다. 그리고 더 효과 높은 수업자료 제작과 검색·활용을 위한 노력도 필요하다. 꼭 높은 수준의 기기활용 능력이 요구되거나 전문성 있고 화려한 자료가 아니더라도 학생들의 이해를 도울 수 있는 적절한 자료를 준비하는 것 또한 교사의 능력이고 학생들의 학습에 큰 영향을 미치기 때문이다.

 

앞으로 다가올 미래사회는 학교에서 선생님께 지식을 배우는 것을 넘어서서 학습자의 삶을 중시하고 역량을 강화해가는 학습생태계를 조성하는 방향으로 나아가야 한다. 이에 따라 모든 학생에게 상황에 맞는 학습기회를 보장하고 스스로 배울 수 있는 기본역량을 키워주어야 한다. 이는 인간으로서 가능성을 실현하기 위한 생존조건이기 때문이다. 이처럼 모든 학생이 미래사회의 주인공으로 성장하기 위해서는 학생·학부모·교사·사회가 힘을 모아 기초학력보장과 교육격차 해결을 위해 함께 노력해야 한다.