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현장

‘엄마 나 아프다’ 故정유엽 애도 확산

학업성적 중상위권에 전교부회장 지낸 모범생… 장래희망은 해군장교
학교장 “사태 잡히면 추모식 열 것” 교총 “일반환자 치료대책 시급”

[한국교육신문 한병규 기자] 코로나19 사태 속에서 치료 사각지대에 놓인 끝에 안타깝게 숨진 ‘고3학생’ 고(故) 정유엽 군을 두고 애도가 확산되고 있다. 특히 교육계 인사들은 어린 학생의 안타까운 죽음에 대해 자기 제자의 일처럼 슬퍼하며 ‘재발 방지’를 요구하고 있다.
 

정 군 유가족 등에 따르면 정 군은 지난달 10일 공적 마스크를 구입하기 위해 비를 맞으며 줄을 섰다. 이틀 뒤 체온 40도를 넘기는 등 고열과 통증에 시달리자 국민안심병원으로 지정된 경북 경산 중앙병원에 갔다. 그러나 ‘고열 환자는 병원 입장 불가’라는 정부의 지침 때문에 투약 조치만 받고 귀가할 수밖에 없었다. 이튿날 코로나19 선별진료소를 찾아 음성판정을 받은 뒤에도 제대로 치료를 받지 못했다. 결국 ‘골든타임’을 놓친 정 군은 영남대병원으로 옮겨진 후 사경을 헤매다 지난달 18일 17년여의 짧은 인생여정을 마쳤다.
 

생전 정 군은 바다를 사랑했던 학생이었다. 장래희망은 해양관련 전공, 그리고 해군 ROTC 장교 복무였다. 고3에 진학한 그의 학업성적은 중상위권이었기에 어렵지 않게 꿈을 이룰 수 있을 것으로 보였다. 또한 학급 반장과 전교 부회장을 지냈으며, 방송반 활동도 이끌다시피 하는 등 학교생활에 대한 애정이 남달랐던 아이로 교사들은 기억했다.
 

생전 정 군이 다녔던 A고 B교장은 2일 본지와의 통화에서 “나보다 남을 먼저 챙기는 학생이었기에 친구와 선생님들에게 많은 사랑을 받았다”며 “이렇게 떠나니 학교 구성원 모두 너무나 큰 충격에 빠져있다”고 말했다.
 

B교장은 코로나 사태가 진정되는대로 정 군의 추모식을 열겠다는 방침이다. 현재는 정 군의 유가족에 대한 도움 등의 측면에서 대책이 논의되고 있는 것으로 알려졌다. 그는 “감염병 문제로 학교 구성원을 모이라고 하기가 어려워 장례식도 몇몇 정도만 참석했다”면서 “사태가 종식되는 대로 정 군에 대한 추모식을 열게 될 것”이라고 밝혔다. 
 

이어 “1일 선생님들의 출근으로 회의가 열린 자리에서 정 군에 대한 묵념으로 시작했다”며 “이런 분위기는 당분간 지속될 것 같다”고 말했다.
 

정 군의 친형이 졸업한 C고 교장은 “친형에게 동생 이야기를 많이 들어왔기에 남일 같지 않다. 성실했고 성품도 좋아 장래가 촉망되던 학생으로 알고 있는데 매우 안타깝다”고 전했다.
 

한국교총과 경북교총도 애도의 목소리를 전하고 국가 차원에서 재발 방지 대책에 대해 요청하고 나섰다.
 

특히 경북교총 류세기 회장은 관내 학생에게 벌어진 사건인 만큼 자신의 일처럼 비통해하며 정 군을 돕기 위해 여러 가지 방향을 모색하고 있다. 류 회장은 “비통한 마음을 감출 수 없으며, 정 군의 죽음에 대한 책임을 묻기 위해 여러 방면으로 노력하고 있다”고 말했다.
 

한국교총 조성철 대변인은 “전국의 모든 교육자가 자신의 제자를 잃은 것처럼 애도하고 있다”면서 “국가적 전염병 사태 속에서 일반 환자 치료에 대한 국가 차원의 촘촘한 대책과 지침이 마련돼 다시는 안타까운 일이 되풀이 되지 않기를 바란다”고 했다. 

 

 

“누군가 책임져야” 청와대 국민청원 잇따라
정치권 ‘정유엽 법’ 제정 움직임

 
“어린 학생의 안타까운 죽음이 다시는 나오지 않게 해주세요.”
 

고(故) 정유엽 군의 죽음 같은 사건이 재발되지 않아야 한다는 국민적 요구가 잇따르고 있다. 청와대 국민청원에 정 군의 사망과 관련한 책임소재 지적, 정 군 죽음에 대한 진상조사 등에 대한 글이 이어지고, ‘정유엽 법’ 제정이 필요하다는 의견도 나오고 있다.
 

정 군을 가르친 학원 강사, 그리고 정 군의 어머니 친구로 추정되는 이는 각각 지난달 23, 24일 차례로 국민청원을 제기했다. 이들 청원은 1개월 동안 진행되며 기간 안에 20만 명 이상의 동의를 얻어야 청와대 공식 답변을 들을 수 있다.
 

우선 정 군을 6년간 가르쳤다고 밝힌 학원 강사는 ‘서로 회피하는 17세 소년의 억울한 죽음, 누가 책임지나’란 제목의 글을 올렸다. 그는 중병에 걸렸음에도 감염병 관련 지침으로 인해 제대로 치료받지 못하고 숨진 정 군에 대해 누군가 책임져야 한다고 주장했다.
 

그는 “이런 국가적 전염병 사태에서 다른 질병으로 병원을 찾는 환자 치료에 대한 명확한 지침과 대책이 없어 일어난 이 사건에 대해 국가 차원 책임을 청원한다”며 “코로나19 양성으로 확진이 되면 국가적 차원에서 치료와 보상이 이뤄지지만 다른 질병 사각지대에 놓여 제대로 치료 한 번 못 받은 억울한 죽음에 대해서는 어떤 국가 차원 대책과 지침이 없어 개탄스럽다”고 밝혔다.
 

정 군의 어머니 친구로 추정되는 이의 청원 역시 제 때 치료받지 못해 숨진 정 군에 대한 책임, 재발방지에 대해 호소하고 있다. 
 

그는 “(정 군은) 3월 12일 처음 병원을 찾은 뒤 단 6일 만인 18일 먼 곳으로 떠날 때까지 13차례의 코로나19 검사와 수없이 많은 다른 검사와 처치를 하는 사이 아이는 알아볼 수 없을 만큼 퉁퉁 붓고 피를 토하는 고통을 오로지 혼자 견뎌야했다”면서 “어린 아이의 억울한 죽음에 대해서는 그 어떤 지원도, 이해 가능한 설명도 받을 수 없었다”고 했다.
 

두 청원이 제기된 지 10여일이 지난 2일 오후 현재 각각 약 3만 명과 1만3000명의 동의가 이뤄진 상태다. 
 

정 군이 죽기 전에 찍었던 폐 부위 엑스레이·CT사진 판정과 관련된 게시물에도 전문의들의 의견들이 집중되는 등 큰 관심이 모아지고 있다.
 

한편 정치권에서는 ‘정유엽 법‘ 제정도 논의되고 있다. 감염병 위기 상황에 일반 의료체계가 붕괴돼 환자들이 사망하는 일이 없도록 법·제도적 보완이 필요하다는 것이다.