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성격강점이란 무엇일까? 사람의 성격특성을 말한다. 사람은 저마다 성격특성을 갖고 있다. 인도 콜카타에서 평생을 가난하고 병든 사람들을 위해 봉사하며 살았던 테레사 수녀와 제2차 세계대전을 승리로 이끌며 영국의 국민적 영웅이 된 처칠 총리의 성격특성은 다르다.

 

사람마다 다른 성격의 특성
테레사 수녀가 친절과 사랑, 영성, 정직 등의 성격특성이 가졌다면 처칠 총리는 리더십, 열정, 용감성 등의 성격특성이 강했다고 할 수 있다. 에디슨이나 인류 최초로 비행기를 만들어 하늘을 날았던 라이트 형제, 애플 신화를 창조한 스티브 잡스는 남다른 창의성과 호기심, 끈기, 학구열이 뛰어났다. 세종대왕은 학구열, 이병철 삼성그룹 창업자는 예견력과 창의성, 정주영 현대그룹 창업자는 용감성과 열정이 남달랐다.


이렇게 사람마다 지닌 성격특성은 다르다. 특성은 꼭 좋은 것만 있는 것은 아니다. 긍정특성이 있는가 하면 부정특성도 있다. 특성은 한 가지가 아니라 여러 가지일 수 있는데 성격강점이란 다양한 성격적·심리적 특성 가운데 특히 두드러지는 긍정특성을 의미한다. 이 특성은 자신이 가장 좋아하고 잘하는 특성이기도 하다.


성격강점은 세계에 두루 퍼져 있는 ‘6가지 미덕’과 그 아래 ‘24가지 실천도구’를 말한다. 6가지 미덕이란 시대와 문화를 막론하고 철학가와 종교사상가들이 인정한 중요한 핵심 가치를 말한다. 이 6가지는 저마다 그 미덕을 함양하는 확실한 방법이 있다. 그 실천 방법으로 만들어진 것이 24가지 강점이다.

 

△지혜와 지식(창의성, 호기심, 학구열, 판단력, 예견력) △용기(용감성, 끈기, 정직, 열정) △사랑과 인간애(사랑, 친절, 사회성) △정의감(팀워크, 공정성, 리더십) △절제력(용서, 겸손, 신중함, 자기 통제력) △영성과 초월성(감상력, 감사, 희망, 유머, 영성)이 성격강점의 6가지 미덕과 24가지 강점이다.

 

예를 들어 절제력이라는 미덕은 자기 통제력, 신중함, 겸손이라는 강점을 발휘해 함양시킬 수 있다. 추상적인 미덕과 달리 강점은 과학적으로 측정하고 평가할 수 있다. 이 성격강점은 도덕적 개념과 선한 품성 개념이 포함돼 있다. 우리나라 인성교육진흥법이 만들어질 때 중요한 이론적 바탕이 되기도 했다.

 

하버드대 교육대학원 원장이며 다중지능 창시자인 하워드 가드너는 “셀리그만과 피터슨의 성격강점 발견은 심리학 반세기 중 가장 위대한 업적”이라고 밝히고, 성격강점의 가치와 유용성을 인정했다. 성격강점은 강점 검사를 통해 확인할 수 있다. 검사를 통해 가장 높은 점수를 얻은 5개 강점을 대표강점이라고 한다.

 

좋아하고 잘하는 것에 집중
대표강점은 ‘내 강점을 활용해 주제를 배우거나 일할 때 학습과 일의 속도가 매우 빠르다’, ‘내 강점을 활용할 새로운 방법을 열심히 찾아낸다’, ‘내 강점을 활용할 때 피곤하기는커녕 오히려 기운이 난다’, ‘내 강점을 주로 활용할 수 있는 개인적인 일을 스스로 고안하고 추구한다’ 등의 특징이 있다.

 

자신의 정체성이라 할 수 있는 이 대표강점은 자신이 가장 좋아하고 잘하는 성격 특질이기 때문에 개인과 조직의 성장이나 우울증, 불안증, 분노 등 심리증상을 치료하는데 중요한 역할을 한다. 당신의 대표강점은 무엇인가? 당신의 대표강점을 찾고 그 대표강점을 적용해 보라. 약점을 찾아 해결하려 하지 말고, 강점을 찾고 해결해 보라. 놀라운 경험을 하게 될 것이다. 대표강점은 당신이 가장 좋아하고 가장 잘하는 것이기 때문이다.