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[현장칼럼] 질적 연구로 현장교육 질 높이자

 학교 현장에서 교육적인 필요성과 관심으로 시작된 선생님들의 연구물들은 지속적인 순환 과정을 거쳐 교육의 질 향상에 큰 영향을 준다. 이러한 교육과 연구의 필요성에 더해 질적 교육은 현재 우리나라 교육현장에서 발생하는 다양한 문제점들에 대한 고민으로부터 나온 교육의 패러다임이라고 할 수 있다.

 

연구대상자 개개인에 관심 커

 

점점 줄어드는 학생 수, 개성이 넘치는 학생, 창의성과 역량이 강조되는 교육 현실 등 우리 교육은 다양한 과제에 직면해 있다. 질적 교육은 학교와 가정, 교사와 학생 간 다양한 환경을 인정하고 교육에 대해 자율성을 가지고 있다는 점이 특징이다. 특히 교육 대상자들의 다양성과 개성을 중요시 여기며 그들의 삶과 생각, 행동을 이해하려고 노력한다. 질적 교육과 질적 연구는 상호보완적이며 교육현장의 새로운 통찰력을 얻는데 많은 도움이 된다.
 

사실 교육현장에서 일어나는 모든 교육은 질적 연구가 될 수 있다. 교사는 학생을 가르치면서 배우고 흔적을 남기며 질적 연구를 수행할 수 있다. 그렇기에 교육현장에서 일어나는 모든 교육적 활동이 질적 연구의 주제와 내용이 될 수 있다. 질적 연구는 양적 연구처럼 표본으로 대표되는 모집단에 관심을 갖는 것과 달리 연구자와 연구대상자 한 명 한 명의 특성에 관심을 갖는다.
 

또 연구 과정 중 연구 내용의 장·단점을 파악해 수정·적용할 수 있으며 제한된 연구 결과의 원인과 과정을 파악하는 데 도움을 줄 수 있다. 예를 들어, 교육적 프로그램의 만족도 및 효과의 평균이 프로그램 실시 사전보다 사후에 좋은 영향을 미쳤다고 한다면 이는 양적 연구의 형태라 할 수 있다. 한편 프로그램의 만족도 및 효과의 평균이 높아진 학생과 낮아진 학생에게 각각 그 원인과 이유를 살펴보면서 종합적으로 분석하는 연구는 질적 연구라 할 수 있다.
 

그렇다면 질적 연구로 현장연구 보고서 쓰기는 어떻게 해야 할까. 질적 연구는 교사와 학생의 대화 내용(심층 면담), 수업 일지, 수업 관찰 일지, 질문지, 활동지 등으로 자료 수집이 이뤄지며 수집된 자료들의 공통점을 추려내고 범주화해 분석한다. 분석된 내용은 언어적 형태로 작성되는데 그 이유는 자연적인 상황에서 과정상의 자료를 가장 잘 제시하는 형태가 언어이기 때문이다. 자료 분석을 통해 연구 초기에 가졌던 잠정적 결론이 수정될 수 있으며 구성원 간 검토와 다각도 분석법 등을 통해 연구의 진실성을 확보하는 것이 중요하다.

 

자신만의 교육 철학 확립하기

 

현장연구의 중요한 목표중 하나는 교사들로 하여금 자신만의 교육철학을 확립하게 한다는 점이라고 생각한다. 현장연구를 준비하는 교사는 자신이 가르치는 학생들을 대상으로 수업이나 프로그램 등을 편하게 진행하는 형식으로 현장연구를 진행할 수 있다. 이렇게 현장연구는 진행하는 동안 연구와 교육의 순환적 과정을 통해 자기성찰이 이뤄지면서 자신만의 교육 철학을 확립할 수 있게 해 준다. 끝으로, 교사의 끊임없는 자기성찰과 열정을 바탕으로 하는 현장연구를 통해 학생 개개인의 특성과 창의성을 신장할 수 있는 참다운 교육의 열매가 열리게 될 것을 기대해 본다.