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현장

등교 확대했지만…여전히 남은 문제점들

수도권 중학교·직업계고 대상
학력격차 해소·직업훈련 때문

과밀학급 물리적 밀집도 심각
‘선 발표 후 공문’ 구태 반복

방역 인력 확충·업무 경감 외
학급당 학생수 감축 서둘러야

 

 

[한국교육신문 김예람 기자] “우리 학교는 학급당 학생 수가 36명이나 됩니다. 확실히 등교 인원이 늘어나니 급식시간도 빠듯하고 화장실도 한 층에 한 개뿐이라 매우 붐빌 수밖에 없어요. 교육 당국에서는 밀집도를 낮추라고 하지만 물리적으로 어렵습니다. 2학기 전면 등교 때는 급식시간을 위해 시간표를 더 조정하고 방역 인력도 더 뽑아야 하는데 걱정이 큽니다.”(윤영벌 경기 송린중 교장·한국중등교장협의회 부회장)
 

교육부가 사회적 거리두기 2단계에서 수도권 중학교들의 교내 밀집도 기준을 기존 ‘3분의 1’ 원칙에서 ‘3분의 2’로 완화해 대다수의 중학교가 2개 학년씩 등교를 시작했다. 특성화고와 마이스터고 등 직업계고도 사회적 거리 두기 2단계까지 전면 등교를 허용했다. 등교 첫날인 14일 서울·경기·인천 지역 중학생 10명 중 7명이 학교에 나간 것으로 집계됐다. 이는 3~5월 평균 46.3% 대비 21.2%p 증가한 것이다. 직업계고의 경우 583개교 중 463개교인 79.4%가 전면 등교를 실시했다.
 

교육 당국이 등교 확대에 나선 이유는 누적된 학력 격차 문제와 직업계고 학생들의 실습·훈련 여건 개선 때문이다. 그러나 학교 현장에서는 여전히 과대학교, 과밀학급 해소 등 방역대책 없이 학교의 밀집도만 높이는 방식은 결국 학교와 교사에게 책임을 전가하는 것과 다름없다는 우려의 목소리가 나온다. 현장 교사들은 특히 교육부의 ‘2학기 전체학생 등교를 위한 이행방안’에 학교별 실정과 특이 상황을 고려한 방역대책과 현장의 요구가 반드시 반영돼야 한다고 입을 모았다.
 

경기 송린중은 현재 학급당 학생 수가 36명이나 되지만 아이러니하게도 빈 교실이 25개나 된다. 학생들을 분반하고 빈 교실을 모두 활용해 학급당 학생 수를 30명 아래로 낮추면 좋으련만 안 되는 이유는 결국 교사 수 부족이다. 윤영벌 교장은 “예산과 맞물려 있기 때문에 기간제 교사조차 뽑지 못하고 교실을 비어있는 채로 두려니 안타깝다”며 “학교별로 상황이 이렇게 천차만별이기 때문에 교육 당국이 학교별 특이 상황을 잘 파악하고 그에 맞는 예산과 인력, 설비 등을 지원하려는 노력이 필요한 것”이라고 강조했다.
 

직업계고도 상황은 여의치 않다. 경기 경일관광경영고는 결국 전면 등교를 하지 못했다. 학급 수만 40여 개에 달하는 대규모 학교여서 학생이 모두 등교할 경우 도저히 감당할 수가 없다는 판단에서였다. 현재로서는 기존의 3분의 2 등교 수준을 유지할 수밖에 없다는 것이다. 이 학교 임운영 교사(한국교총 부회장)는 “아무 구체적인 지침도 없이 개별 학교가 알아서 하라고 공을 넘겨버렸다”며 “교육부 발표 이후 열흘이 채 안 되는 기간 동안 가림막과 열화상 카메라 등 각종 방역시설, 인력 충원, 거리 두기를 위한 급식시간 조정 등 모든 것을 준비하기에는 절대적인 시간이 부족했다”고 털어놨다.
 

그는 “분명 공문에서 교육공동체의 의견을 수렴해 전면 등교 여부를 판단하라고 돼 있었는데 14일 아침 언론 보도를 보니 특성화고는 전면 등교하는 것으로 발표되더라”며 “뉴스를 본 학부모들이 ‘왜 우리 학교는 전면 등교를 하지 않느냐’는 항의 전화를 해왔다”고 말했다. 학교의 자율 선택인 양 해놓고, 여건이 안 돼 못한 학교들이 역으로 항의받을 수밖에 없는 분위기를 만들었다는 것이다.
 

교사들은 코로나19 초기부터 반복 지적해온 ‘선 언론발표 후 공문’의 구태가 반복되고 있는 점이 바로 현장 의견이 반영되지 않는 증거라고 목소리를 높였다. 경기 A중 B교사는 “정부가 정책을 발표하기 전에 교사들과 소통하려는 의지가 전혀 없다”며 “일단 언론에 먼저 뿌려 반응을 살핀 후 공문을 뿌리니 현장과는 동떨어진 대안이 나온다”고 토로했다. 설문이든 현장조사든 교사들의 의견을 먼저 물어본 후 방향을 결정하는 것이 순서라는 것이다.
 

이에 대해 교총은 “전면 등교의 선결과제는 무엇보다 학생·교직원의 안전”이라며 “학생·교직원 백신 접종 확대 방안, 2만여 개에 달하는 초·중·고 과밀학급 및 과대학교 방역 지원 방안, 교사의 수업 전념을 위한 방역 인력 확충 등 실질적인 업무경감 방안을 먼저 제시해야 한다”고 촉구했다. 또 “앞으로도 언제든 되풀이될 수 있는 감염병 상황을 고려해 정규 교원 확충을 통한 학급당 학생 수 20명 이하 감축을 조속히 추진해야 한다”고 강조했다. 

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