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교양

[마음챙김 상담소] 고통의 터널을 지나 일상으로 돌아가고 싶습니다

저는 30년 교육경력에 교무부장으로 과학을 가르치는 교사입니다. 지난해 10월 동료 교사가 병 휴직을 냈는데 이후 해당 반은 자리를 잡지 못하고 기간제 교사들로 담임이 계속 바뀌었습니다. 규정 상 제 차례가 아니었지만 모두가 거부했기에 교무부장으로서의 책임감으로 어쩔 수 없이 담임을 맡게 됐습니다. 첫날 학급 분위기 하나만 봐도 왜 교사들이 여러 번 바뀌었는지 알 수 있었습니다. 문제 아동 때문이었습니다. 처음에는 존중의 약속 실천 서약 등 회복적 생활교육을 했고 교육과정을 재구성한 바깥 놀이도 해봤지만 행동은 수정되지 않았습니다. 마구잡이로 날뛰는 아이를 제재할 방법이 없어 어깨를 잡아 달래보기도 하고 큰소리도 내봤지만 달라지는 것은 없이 교실은 점점 난장판이 돼갔습니다.
 

이 과정에서 한 학부모가 제 훈육방식에 문제를 제기했고 그동안 아동보호기관과 경찰 검찰의 조사를 받으면서 기억하고 싶지 않은 시간들을 보내야 했습니다. 대수롭지 않게 생각했던 문제가 일파만파로 확산돼 이제는 재판을 앞두고 있습니다. 참담하고 억울해 학교의 위센터 상담원에게 상담도 받아보고 정신과를 방문해 상담도 받아보고 싶었지만 혹시 이력이 남을까 걱정이 돼 주저하고 있습니다. 
 

하루하루가 고통의 시간이었고 산에 올라가면 모든 게 자살도구로 보이고 심리적으로 우울해서 살맛이 안 납니다. 버티려고 이것저것 음식을 마구 먹어보고 주변 지인들에게 하소연도 해보지만 그것도 잠시입니다. 다행히도 신앙이 있어 매일 기도하고 가정예배를 드리면서 하나님께 의지하고 간구하고 있습니다. 어떨 때는 이 세상을 훌쩍 떠나버리고 싶은 충동이 강하게 들어서 멍하니 하늘만 바라보며 하염없이 시간을 보낼 때가 있습니다. 
 

저는 평소에도 아이들과 함께 신체 놀이도 많이 하고 라포 형성을 잘하는 편입니다. 코로나 19로 원격수업과 등교수업을 병행하는 현실 속에서 아이들의 해맑은 모습을 볼 때마다 죄인이라도 된 듯 아이들의 얼굴을 보기가 민망합니다. 이제 얼마 안 있으면 재판이 있습니다. 교직 생활 중 단 한 번도 이러한 일이 없었기에 더욱 당황스럽고 고통스럽습니다. 이 긴 터널을 하루빨리 지나서 예전과 같이 아이들과 함께 자연에서 뛰놀며 해맑은 모습으로 돌아가고 싶습니다. (55세·남)

 

 

30년의 교육경력과 노하우가 한순간에 무너지는 것 같은 답답하고 암울한 심경을 겪고 계시리라 짐작됩니다. 제가 교권과 관련해 만난 대부분의 교사들은 최소 10년에서 많게는 20~30년의 경력이 있는 분들이었습니다. 당연히 그간의 경력과 노하우에 나름의 자신감과 만족이 있었던 분들이었겠지요. 그런 분들이 선생님과 같이 오랜 교직생활을 무색하게 만드는 것 같은 사건들을 겪게 되니 얼마나 당혹스럽고, 억울하고, 무력했겠습니까. 충분히 짐작이 됩니다. 그들 대부분은 지금껏 믿고 있었던 자신들의 교육철학과 능력에 회의를 갖거나 의심하고 급기야 다시는 교단에 서지 못할 것 같은 불안을 경험했습니다. 선생님께서 겪은 일은 경력이 부족해서도, 자질이 부족해서도, 전적으로 선생님 자신 때문에 일어난 일도 아닙니다.

 

기억하기 싫은 순간에 압도되지 마세요

 

나름의 방식대로 최선을 다해 학생들을 위해 해 왔던 일들이 어느 한순간에 원하지 않았고 기대하지도 않았던 다른 결과물을 가져온다고 하더라도 그간의 노력들이 실패했다는 것을 의미하지는 않습니다. 선생님의 노력과 헌신의 과정에서 느꼈던 보람과 기쁨, 그리고 만족감이 보상이 되기도 했을 것입니다. 무엇보다 각고로 노력했던 경험과 관련한 기억들은 영원히 남아 있습니다. 자신만의 의미와 만족감을 경험하고 그것을 기억하고 있다면 지금 겪고 있는 사건은 꼭 고통만은 아니며, 전체 인생의 실패는 더욱더 아닙니다. 
 

선생님과 라포가 잘 형성됐고, 선생님에게 해맑은 모습을 보여 줬던 아이들, 그리고 선생님의 훈육방식에 신뢰를 갖고 기꺼이 따라 줬던 학부모들이 존재했습니다. 그들의 존재를 떠올리고 감사함을 누려보시면 어떨까요? 기억하고 싶지 않은 순간에만 압도되지 마시고, 기억해야 했지만 잊고 있었던, 이제 와 돌아보니 감사했던 그간의 순간들을 떠올려보는 것입니다.
 

또 학부모의 문제 제기를 지나치게 개인적인 것으로 받아들이지 마세요. 세상에는 내가 아무리 좋은 마음으로 최선을 다하더라도 나를 싫어하고, 나를 비난하며, 나를 오해하고, 결국 내 마음을 알아주지 않는 사람들이 존재합니다. 그런 일들은 꼭 나의 잘못 만으로 일어나지는 않습니다. 그들은 때로 자신의 삶이 뜻대로 되지 않고, 사람들이 자신을 알아주지 않아서, 또 자신의 목소리가 수용되지 않는 세상이 원망스러워 그 화를 타인에게 돌리기도 합니다. 그러므로 지금까지 그래 왔던 것처럼, 스스로 옳다고 생각하는 일에 최선을 다하십시오. 그렇게 더 밝은 세상으로 나아가기를 바랍니다.

 

‘한 인간으로서 나’에게 집중해보세요

 

그렇다면 이 사건은 어떻게 정리하면 좋을까요? 어떻게 고통의 터널을 빠져나와 해맑은 모습을 회복할 수 있을까요? 그 사건을 통해 점검할 것을 점검하고, 배울 것이 있다면 배워 더 성장하시면 좋겠습니다. 배워서 개선할 것과 흔들리지 말고 변함없이 지켜나가야 할 것을 명확하게 붙잡으셔야 합니다. 이번 사건을 통해 선생님만의 깨달음과 의미를 찾을 수 있다면 그 어떤 것보다 단단한 정금이 돼 교단에 서게 될 것입니다.
 

선생님의 훈육방식을 누군가는 인정하지 못하고, 비난하는 것이어도 상처받지 말고, 그 훈육을 통해 선생님 자신의 인간 됨이 분명히 드러나는 일인지 돌아보십시오. 누군가의 평가와 결과에 집중하기보다, ‘나의 행동이 나를 어떤 사람으로 드러내는가’에 관한 물음에 스스로 답을 하고, 그 답이 내가 충분히 받아들일 수 있는 나의 모습이었다면 인정받지 못해도 괜찮습니다. 억울한 일이 발생해도 견딜 수 있습니다. 한 인간으로서 자신이 어떤 사람인지가 분명하고, 분명한 자신을 드러내는 일이었다면 어떤 오해도, 비난도, 거절도 상관없게 됩니다. 그러므로 어떤 일이 나의 의도대로 되지 않고, 타인이 나를 오해하며, 나의 선의를 몰라준다고 할지라도 나는 어떤 사람이 될 것인지 분명히 붙잡으십시오. 그렇게만 된다면, 앞으로는 그 어떤 터널도 나에게는 더 이상 고통이 되지 못합니다.

 

주저하지 말고 용기를 내세요

 

지금, 선생님을 가장 힘들게 하는 것은 무엇일까요. 재판? 오명? 다시 교단에서 당당히 아이들을 마주하는 것일까요? 아마 내 뜻과 달리 벌어지는 모든 것들이 힘들지도 모릅니다.
 

마음을 추스리고, 나를 힘들게 하는 요소들을 구분해보는 것이 필요합니다. 그리고 그것들  중 나를 가장 힘들게 하는 것을 명료화하는 것이 중요합니다. 나를 가장 힘들게 하는 것이 무엇이며, 그것은 무엇을 의미하는지 살펴본다면, 자신이 어떤 사람인지 분명하게 보입니다.
 

몇 가지 생각해보면 좋을 질문들을 드려봅니다. 모두가 거부하는 담임 교사 자리를 교무부장으로서의 책임감으로 어쩔 수 없이 맡게 됐다고 하셨습니다. 그렇다면 이 사건은 과도한 책임감 때문에 벌어진 일이었을까요? 책임감을 벗어버릴 수 있었다면 그런 일이 일어나지 않았을까요? 문제 아동을 잘 교육하기 위해 회복적 생활교육을 적용하고, 교육과정을 재구성한 바깥 놀이를 시도하는 등 다양한 노력을 했습니다. 그러나 문제 아동에게 효과가 나타나지 않았습니다. 오히려 다른 학부모의 문제 제기가 있었지요. 선생님께 해당 아이를 다룰 만한 능력이 없었을까요? 아니면 좋은 교육방법이었지만 적용한 타이밍의 문제였을까요? 문제 아동의 부모와의 상호작용과 협력이 부족했을까요? 문제 아동을 교육하는 것에 몰두하느라 다른 아이들과 학부모의 요구에 민감하지 못했던 것일까요?
 

사건을 통해 무엇을 재고해봐야 할까요. 이 모든 질문에 속 시원한 답을 찾지 못하겠으니 앞으로는 교직을 비즈니스처럼 해야할까요? 혹시 그런 유혹이 들지는 않나요. 그런 유혹에 빠져 배우고, 개선하고 성장하는 일을 회피하는 것은 상처받는 것을 두려워하는 자아의 방어적 태도일 수 있습니다. 전문적인 상담을 받고 싶지만 주저하는 것도 이 때문일 수 있습니다. 상처받고 싶지 않은 자아의 저항이지요.
 

인생의 어려움으로 고통과 우울감을 겪을 수는 있지만 그 감정의 깊이가 세상을 훌쩍 떠나고 싶은 충동으로까지 이어진다면 반드시 전문가의 도움을 받으셔야 합니다. 신앙이 있지만 신앙으로 극복할 수 없다면, 분명 현재 과도한 감정에 빠져있으며, 그 감정은 이미 통제 범위를 넘어섰다는 것을 시사합니다. 정신과 혹은 전문 상담 기관에서의 상담은 기록을 남기지 않고도 충분히 가능하니 걱정하지 마시고, 주저 없이 전문기관을 찾아 내면의 상처받은 나와 진정한 나를 만나는 기회를 가져보세요. 고통의 터널을 빠져나올 수 있을 뿐만 아니라, 교사로서가 아닌 한 인간으로서 나에게 집중하는 시간을 통해 밝은 빛을 대면할 수 있게 될 것입니다. 김민녀 임상심리전문가·교권침해 교사상담 

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