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원격교육 성큼, 지식보다 실용교육 강조 된다

코로나바이러스 감염증(코로나19)이 전국 초·중·고교의 상반기 학교 풍경을 완전히 바꿔버렸다. 교육부가 코로나19로 인한 학사운영 파행을 막을 대안으로 택한 온라인 개학은 학교 휴업 이후 일선 학교에서 다양한 형태로 시도되던 원격수업을 정규수업으로 인정하는 길이 열리면서 가능해진 선택지다.

 

원격수업은 교수·학습활동이 서로 다른 시공간에서 이뤄지는 수업형태를 의미한다. 이에 따라 △실시간 쌍방향 수업 △콘텐츠 활용 중심 수업 △과제 수행 중심 수업 등이 모두 원격수업의 한 형태로 인정된다. 이 외에 교육감 또는 학교장이 별도로 인정하는 수업형태 또한 원격수업으로 인정받을 수 있다.

 

사상 초유의 대규모 원격수업 중심에 EBS가 자리했다. 시행 초기에는 접속 지연 등 많은 문제점을 드러냈지만, 이후 외신들도 칭찬할 만큼 놀라운 변화를 이뤄냈다. 무엇보다 EBS와 교육학술정보원에서 제공하는 플랫폼을 활용해 모든 학생이 일정 수준 이상의 서비스를 보편적으로 제공하는 데 성공했기 때문이다. 이는 IT 기술 중심으로 새로운 교육방법이 전면화됐고, 공교육에서 대규모 원격교육을 세계적으로 경험하게 된, 교육사적인 사건이 아닐 수 없다. 또 하나 주목할 부분은 교육의 단위가 학교가 아닌 개인이라는 점이 부각된 점이다. 소위 개별화 교육이 가능해진 것이다. 개개인에 따라 특성화된 교육을 할 수 있는 논의가 가능해졌다.

 

한국교육은 이제 코로나19 이전과 이후로 구분 짓게 됐다. 지난 4월부터 시작된 초·중·고 원격수업은 앞으로 진화를 거듭할 것으로 보인다. 이번 호는 EBS를 중심으로 한 원격수업의 진행과정을 평가하고 발전적 방향을 자리를 마련했다. 교육현장 교사들은 EBS 원격수업을 어떻게 평가하고 있는지, EBS 스스로는 어떤 방향으로 진화하고자 하는지, 그리고 이 같은 새로운 시도가 가져올 교육의 변화는 무엇인지 전망해 본다.

 

 

이동 금지, 사회적 거리두기, 그리고 전국적인 온라인 교육

전 세계는 2020년, 코로나19라 불리는 대유행의 전염병 사태를 겪었다. 전염병 확산을 막기 위해 우리 사회는 강력한 이동 금지 조치와 사회적 거리두기 캠페인을 실시하게 되었고, 이로 인해 여러 분야에서는 힘든 상황이 발생하였다. 경제분야에서는 생산과 소비활동이 위축되었고, 문화계에서는 여러 행사·공연·전시 등이 멈춰 섰으며, 올림픽과 같은 세계적인 스포츠 경기마저 연기되었다.

 

교육분야 역시 집단 감염의 위험을 줄이기 위해 전국의 초·중등학교를 휴업시키고 개학을 연기하는 등 코로나19를 피해갈 수 없었다. 5월 말 즈음, 어느 정도 진정국면이라고 판단한 교육부는 고등학교 3학년을 시작으로 등교개학을 시작했으며, 6월 8일부터는 초·중·고 전 학년의 등교수업을 실시했다. 아직은 3분의 2~3분의 1 등교라는 형식을 취하고 있지만, 어쨌든 학교는 원격수업과 등교수업 병행체제로 흘러가고 있다.

 

코로나19와 같은 전염병 유행은 앞으로도 다시 등장할 것으로 예견된다. 이에 코로나19를 겪은 현시점에서 교육분야는 어떻게 변화하게 될지, 어떻게 나아가야 할지에 대해 이야기해보려 한다.

 

 

온라인 수업, 앞으로는 일상적인 교육방법 중 하나

코로나19가 확산하던 2월 말, 개학 연기는 학생들을 포함한 국민 건강을 위한 당연한 결정으로 받아들였다. 하지만 코로나19는 누그러질 기미가 보이지 않았고, 개학은 2차·3차 연기로 이어졌다. 계속되는 개학 연기에 학생·학부모·교사들은 차츰 피로감이 쌓여갔다.

 

시간이 흘러 결국 대안으로 결정한 방법은 온라인 개학이었다. 물론 온라인 개학은 어쩔 수 없는 현실적인 선택이었으며, 결코 쉽지 않은 결정이었다. 하지만 충분한 준비과정 없이 시작한 온라인 개학으로 학교현장은 적잖은 부담과 혼란을 겪게 되었다.

 

그러나 냉정하게 생각해보자면, 온라인 개학으로 시작된 온라인 수업은 이미 어느 정도 이뤄져 있어야 했다. 4차 산업혁명이라는 용어가 등장했던 2016년 당시, 4차 산업혁명으로 인해 교육분야에서도 온라인 수업과 개인별 맞춤 수업과 같은 변화의 바람이 크게 불 것으로 예상하였다. 하지만 인공지능과 자율주행 자동차가 완성 단계에 가까이 와 있는 현시점까지도 우리 학교 교육은 온라인 수업을 적극적으로 활용하지 않았던 것이 사실이다.

 

비록 온라인 수업이 코로나19 사태를 계기로 대안적인 선택지로 채택되었지만, 앞으로는 학교 교육에서 일상적으로 활용하는 수업방법 중 하나가 될 것이다.

 

온라인 수업 이후, 학교 교육에 빠른 변화가 나타날 것

온라인 수업이 정착된 이후부터 학교 교육은 빠르게 변화할 것이다. 특히 온라인 수업을 일상적으로 활용하게 되면, 학생들은 학교라는 제한된 물리적 공간을 넘어서 ‘언제, 어디서나, 원하는 수업을 들으며 공부할 수 있다’는 인식을 하게 될 것이다. 달리 말하면 학교라는 공간을 더 이상 ‘오프라인에 집합하는 공간’으로만 국한하지 않게 될 것이다.

 

학교 교사 역시 인식의 변화가 생길 것이다. 다양한 온라인 교육기법과 교육 콘텐츠를 연구하고 활용하여 학습자와 피드백을 주고받는 방식의 교수·학습모형을 적용해야 한다는 인식을 하게 될 것이다. 물론 이번 온라인 개학을 통해 충분히 경험하고 느꼈겠지만, 앞으로 더욱더 많은 대비책을 강구하고 준비할 것이다.

 

그리고 정부에서도 온라인 수업활용을 위한 제반 인프라 정비 및 지원을 통해 그동안 정체된 정보통신 교육환경을 개선하여 더욱 수월할 수 있도록 노력할 것이다. 이를 통해 학교 교육은 더욱 선진화되는 계기가 마련될 것으로 기대한다.

 

 

학교 교육은 문제해결능력을 육성하는 방향으로 갈 것

학교 교육은 어떤 변화가 더 일어날까? 아마도 학교와 교사의 역할에 대한 기대가 바뀔 것이고, 이를 넘어 교육패러다임에서도 여러 변화가 일어날 것이다. 특히 우리 사회가 중요하다고 생각하여 가르치고 있는 ‘지식 내용’에 대한 관점이 바뀔 것이다. 앞으로의 사회에서는 지식 내용보다는 스스로 학습하는 ‘자기주도학습능력’과 ‘문제해결능력’을 보다 중요시하게 될 것이다.

 

따라서 현재의 ‘교과’ 구분은 약화되고, 여러 교과지식을 융·복합적으로 문제해결에 사용하는 실용성을 좀 더 중시하게 될 것이다. 이로 인해 학교 교육과정은 근본적인 변화를 요구받게 되는데, 예를 들어 국어·수학·사회·과학 등의 분과적인 지식을 습득하는 것이 아니라, 보다 실용적이고 융합적인 프로젝트 경험을 통해 문제를 해결하는 능력을 키워 줄 수 있도록 재편하는 상황에 직면할 것이다. 간단히 말하면 이번에 발생한 코로나19 사태로 인해, 학교 교육은 기존의 ‘지식 내용 습득’에서 ‘문제해결능력’을 육성하는 방향으로 변화하게 될 것이다.

 

위기에서 기회로 나아가야

‘위기의 또 다른 모습은 기회’라는 말이 있다. 코로나19 사태라는 위기를 겪고 있는 우리 교육은 이번 위기를 보다 발전하는 기회로 활용해야 할 것이다. 이러한 기회를 놓치지 말고 바람직한 변화를 도모하여 발돋움해야 할 것이다. 변화가 두려워 아무것도 하지 않는다면 결국 얻는 것도 없을 것이다. 이번 코로나19 사태라는 위기가 우리 학교 교육을 한층 더 성장시키는 기회가 되길 바란다.