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교단일기

나는 우리 학교가 매년 5월말에 실시하는 지리산종주 체험에 체력훈련과 초여름의 정취를 느끼면서 생각을 정리하기 위해 4월 마지막 일요일에 우리 고장의 명산 만연산을 찾았다. 다른 사람들도 주말을 즐기면서 상당한 사람들이 산행을 하고 있었다. 지난 10월 이후 700m 이상의 산은 처음이기에 약간 체력에 대한 우려가 있기는 했으나 초여름같은 날씨에 따사로운 햇살을 맞으며 산행을 시작했다.
 
지난 가을에 이 곳 만연산에 올 때와는 달리 등산로 주변에 안전을 위한 밧줄과 계단들이 튼튼하게 설치되어있어서 지자체의 안전과 주민의 편익에 대해 감사했다. 오늘 산에 온 목적은 두 가지였다. 첫째는 지리산 등반을 위한 체력 점검을 하는 것이었고, 또 하나는 자연을 벗삼아 힐링을 하면서 집에서 정리가 되지 않은 생각을 산에 오르면서 다양한 장면을 접하면서 내용을 정리하기 위함이었다.


자연을 벗삼아 힐링하면서 나의 생각을 정리하는 것도 중요하지만 오늘 등산하는 가장 큰 목표는 분명했다. 만연산 정상에 오르는 것이고 현재의 체력이 어느 정도인지를 알아보면서 1달 남은 기간에 어느 정도의 체력훈련이 필요한지를 점검하기 위한 것이다. 따라서 집에서 복장과 등산화를 착용하고 주차장에서 간단한 체조를 했다. 항상 철저한 준비를 하는 것이 불의의 사고를 줄이고 성공 경험을 많이 할 수 있는 것이기 때문이다.

 

그리고 정상이라는 목표로 가는 방향을 잘 살피고, 사람들이 이미 다져놓은 방향을 따라 그대로 가면 어렵지 않게 목표에 도달하는 것이다. 이 때 갈림길이 나오면 자신이 가는 방향을 생각하면서 자신이 없으면 경험자에게 물러보되 최종 결정은 본인이 하는 것이다. 물론 가다가 ‘내가 가는 방향이 아니다’라고 판단이 되면 새로운 길을 개척하거나 다시 돌아와 다른 길로 가면된다. 이때 잘못 간 행위를 시행착오에 따른 시간낭비라고 생각하지 않고 값진 경험을 했고 이러한 과정에서 관찰한 다양한 경험들을 기억하면서 그러한 경험들을 융합하면 자신의 성장을 맛볼 수 있게 되고 기쁨을 만끽할 수 있다는 것을 알아야한다.


오늘 나는 편안한 마음으로 남이 가는 길을 그대로 따라가면서 쉽게 내 목표를 달성했다. 전혀 힘들다는 생각이 없이 쉽게 정상에 올랐다. 물론 오르는 과정에서 계단이 굉장히 많아 약간 힘들기도 했지만 나의 목표와 동기가 확실했기에 많은 계단의 힘든 과정은 계단 한 개 한 개를 천천히 딛고 올라가면서 전혀 고통을 느끼지 않았다. 일반적으로 검증된 길을 따라 꾸준히 따라가는 방법이야말로 단순하면서도 가장 확실한 성공의 길이라는 것을 깨닫게 된다. 남을 의식하면서 자신의 페이스를 잃어버리거나 지름길을 찾으려는 자세는 단기간의 성공경험을 맛볼 수는 있을 수 있지만 바람직한 것은 아니다. 이러한 과정을 반복하여 습관화되면 결국 고통을 덜 느끼고 목표를 달성할 수 있다는 것을 다시 한번 느끼게 해준다. 


또한 오늘 산행을 하게 된 동기의 또 다른 것은 생각을 정리하기 위한 것이었다. 집이라는 좁은 공간에서 몰두를 했지만 아이디어가 생각나지 않고 정리가 되지 않아서 장소를 옮겨 편안한 상태에서 slow thinking을 하기 위해 산에 오게 되었다. 무엇인가 나를 움직이게 하는 동기가 강했기에 산에 오르는 과정에서 보이는 주변의 나무, 길, 계단, 사람들이 다르게 보였다. 우리 공교육의 희망은 어디에서 찾을까, 내가 소속된 학교는 과연 학생과 학부모들에게 제대로 된 희망의 길을 제시하고 있는가라는 생각을 골똘히 하면서 올라갈 때 등산의 과정에서 답을 찾으면 되겠구나라는 생각이 번뜩 떠올랐다.


목표에 대한 분석, 나에 대한 분석과 치밀한 준비, 목표에 대한 신념 및 사명감, 동료와의 협력, 철저한 계획과 도전, 실천과정에서의 역경과 회복탄력성, 작은 성공경험을 통한 성장의 기쁨, 더 큰 목표에 대한 인내와 끈기 그리고 자신감, 목표의 달성, 더 큰 가치있는 다음의 더 큰 목표에의 도전과 성취 등이 등산과정에 있었다. 그러한 것을 교육의 희망으로 구체적으로 제시하여 학생과 학부모들에게 신뢰를 주어야겠다는 것을 깨달았다. 편안하게 생각하면서 내가 가지고 있는 생각과 경험들이 융합을 일으키고 주변의 사물에서 영감을 얻었을 때 새로운 아이디어가 떠오르는 것을 경험하는 귀중한 시간이었다.


나아가 무엇인가를 해결하기 위해서 집중하고 몰입하는 과정에서 해답이나 결과를 얻는 것이 아니고 집중이나 몰입 그 자체를 즐기는 것이 가장 중요하고, 그 결과로 부수적으로 나오는 것이 해결이나 해결의 실마리이다. 마치 김연아 선수가 경기장에 들어서면서 그간의 수많은 연습과정으로 익힌 연기를 최고의 몰입의 상태로 하는 것이고 그러한 몰입으로 한 최고의 연기가 대한 평가가 금메달로 나온 것이다. 집중이나 몰입은 결과를 얻기 위한 수단이 아니라 그 자체가 목적이고 그것을 즐길 줄 알아야한다는 것을 깨달았다.


오늘 등산에서 느낀 것은 평범한 것 같지만 어쩌면 근본적인 답이 될 수도 있다. 우리의 인생은 산행과 같이 다양한 상황이 전개되고 이를 극복하고 순응해 가는 과정이다. 뚜렷한 목표 제시, 성공의 길에 대한 확신과 단순 반복과 훈련을 통한 습관화, 힘들 때 긍정적인 마인드로 인내하는 통제력, 문제를 해결하기 위해 몰입하고 협업할 수 있는 여유로운 자세 등을 길러야한다.


그러기 위해서는 학생과 학부모, 그리고 교직원들에게 교육이 안고 있는 다양한 문제의 해결을 위해서는 항상 기본에 충실하면서 단순 반복을 통한 철저한 습관화와 인내심을 가지고 학습과 자기주도적인 삶을 위한 튼튼한 기초를 다지는 것과 아울러 남에게 감사하고 배려하는 긍정의 마인드를 가지는 것이 가장 중요하다는 것을 깨닫고 실천해야한다는 것을 지속적으로 안내하겠다. 
 

우리가 살고자 하는 인생은 소중하고 한번뿐인 너무나 값진 시간이다. 두려움을 극복하기 위해서는 철저한 준비를 하고, 자신이 무엇을 원하는지를 정확히 알아 그것을 얻기 위해서 무엇을 해야 하는 지를 스스로 생각하여 주저함이 없이 실천해야한다. 


겨울잠에서 일어나지 않는 곰에게 사냥꾼이 오고 있다는 메시지로 깨우듯이 여러분들도 여러분을 움직이게 하는 여러분의 사냥꾼을 찾아 많은 경험을 통한 성장을 경험하고 어떤 일이든 할 수 있다는 마음을 가진다면 어느 누구나 인생의 승자가 될 수 있다. 비록 힘들어 주저앉고 싶지만 나의 인생이 소중하기에 다시 일어나 다시 목표를 향해 나아가는 강인한 사람이 되어 인생의 주인이 되어야한다. 특히 우리 사랑하는 학생들에게 항상 존중하고 잠재가능성을 안내해 주면서 주인공이 되게 하는 것이 우리 교육자의 지상과제가 아닐까 생각된다.


인생은 등산이다. 이 말은 오늘 짧은 산행에서 얻은 평범하면서도 많은 것을 함축하는 문장으로 내가 앞으로 나아가는 방향에서 늘 명심하면서 살겠다.