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학생부 독서활동 기록 제한을 재고하라

현장이슈

굳이 “한 사람의 충실성과 가치는 독서를 하느냐 안 하느냐에 달려 있다. 또 그 이상으로 무엇을 읽는가가 중요하다(매슈 아널드)”, “누구든 유익하고 재미있는 책을 한 시간 동안 읽는다면 반드시 더 나은 존재가 되고, 더 행복해질 것이다(존 러벅)”, “좋은 책을 읽는 것은 과거 몇 세기의 가장 훌륭한 사람들과 이야기를 나누는 것과 같다(르네 데카르트)”는 말을 상기할 필요는 없다. 독서의 중요성은 삼척동자도 알고 있다.

삶은 곧 경험이고 인간은 그 경험을 통해 새로운 미래를 만들어간다. 경험이 많으면 그만큼 미래로 가는 문도 넓어진다. 문제는 인간이 직접 경험할 수 있는 것은 매우 제한적이라는 점이다. 그래서 앞서간 사람들의 수많은 경험을 담은 책은 경험의 한계를 뛰어넘어 세상을 바라보는 시각을 넓혀 주고 새로운 부가가치를 창출하는 원동력이라 할 수 있다.

마음의 양식이자 지혜의 샘물인 책은 그래서 청소년의 지적 성장에 최고의 보약이다. 문제는 청소년들이 처한 현실이 독서를 권하지 않는 환경이라는 점이다. 오로지 입시가 모든 교육적 가치를 삼켜버린 상황에서 청소년들이 주입식, 암기식 교육으로 인한 기계적 학습에 매몰되다 보니 독서와는 거리가 멀어진다.

문화체육관광부가 발표한 ‘2015 국민 독서실태’ 결과에 따르면 우리나라 고교생의 독서량은 월 0.7권, 연간 8.9권으로 집계됐다. 입시에 찌들어 마음의 양식으로 한 달에 책 한 권도 채 읽지 못하는 청소년들의 일그러진 현실은 안타까움을 넘어 서러움마저 느끼게 한다.

최근 대학입시에서 학교생활기록부 종합전형의 비중이 높아지면서 이 전형의 핵심평가 자료인 학교생활기록부에 대한 관심이 높아지고 있다. 고교생의 경우 총 10개의 항목으로 구성된 학교생활기록부(학생부)는 해당 학생의 학교생활에 관한 전반적인 사항을 기록하는데 그중에 독서의 동기, 과정, 영향 등을 정밀하게 관찰하고 기록하는 독서활동상황이 비교과 항목 가운데 주목을 받고 있다.

대학은 학문하는 곳으로 아무래도 학문적 자질을 평가하는 데 독서활동만큼 유용한 자료도 없기 때문이다. 이런 이유로 수업시간에도 교과 내용과 연관된 폭넓은 독서활동이 심화학습으로 추가되고 있고, 획일적으로 문제풀이에 치중하는 자율학습시간에도 양서(良書)를 손에 든 학생을 흔하게 목격할 수 있게 됐다.

학생부에 기록하는 독서활동상황은 학생이 책을 읽고 독후감을 제출하면 담당 교사가 읽고 그 내용을 요약해 기록하는 방식으로 작성된다. 여기서 한 가지 문제는 만약 학생이 책을 읽지 않고 인터넷에서 독후감을 베껴서 제출하면 그것을 확인할 방법이 없어 사실상 거짓 기록을 하는 셈이 되고 만다는 것이었다.

그런데 이 문제는 사실 학생부 종합전형의 진행 과정에서 걸러지고 있다. 학생부 종합전형은 대부분 1단계에서 학생부, 자기소개서, 추천서 같은 자료를 토대로 일정 배수를 선발한 후에 2단계에서 면접을 통해 최종 합격자를 결정한다. 이때 면접 과정에서 독서의 사실 여부를 묻는 경우가 일반화되고 있어 학생부 기록을 위해 거짓 독서 내용을 제출하는 일은 거의 사라졌다.

이런 상황을 반영하듯 필자가 근무하는 학교도 근래 들어 중식과 석식을 마친 학생들이 여가를 이용해 책을 읽거나 빌리기 위해 도서관으로 몰려들어 문전성시를 이루고 있다. 학생부 종합전형의 도입으로 공교육 현장에 나타난 긍정적 현상 중 하나를 꼽으라면 단연 독서의 활성화일 것이다.

수업에서도 교사 중심으로 진행되던 획일적 수업이 학생중심의 탐구와 발표 수업으로 변화하면서 배경지식을 확장하기 위해 자연스럽게 독서활동이 강화되고 있기도 하다. 또 창의적 체험활동의 동아리나 진로활동에서도 연구 과제를 정해놓고 내용 이해와 더불어 가설을 입증하기 위해 관련 도서를 읽고 그 내용을 활용해 결과를 도출하는 모습도 흔히 볼 수 있다.

삼십 년 가까이 고교에서 학생들을 가르쳐온 필자도 비록 대입 전형의 일환이기는 하지만 적극적으로 책을 읽는 학생들의 모습을 지켜보는 것만으로도 교육의 정체성을 되찾은 것 같아 마음 든든함을 느낄 수 있다.

그런데 교육부가 2017학년도 학생부 기재요령을 발표하면서 가까스로 살아나던 독서활동이 위축될 상황에 놓이게 됐다. 독서활동상황에 독서 관심분야, 읽은 책, 특이사항 등 독서성향과 이력을 기재할 수 있었던 것이 책 제목과 저자로 한정해 이력만 기재하도록 바뀐 것이다. 이에 따라 최대 입력 가능 글자 수도 공통 1000자에서 500자로, 과목별 500자에서 250자로 줄었다.

책 제목과 저자만 적게 되면 학생들이 독후감을 작성할 필요가 없어지고 독서에 대한 관심도 그만큼 멀어지게 될 수밖에 없다. 교육부는 “교사가 학생의 독서활동을 직접 관찰하고 독서성향을 파악하기가 현실적으로 어렵다는 점과 교사의 업무부담이 높아 이를 완화하고자 했다”고 밝혔다.

발표 내용을 보면 애초 독서활동의 신뢰성에 의문이 있다는 점을 인정한 것과 교사의 업무부담 완화를 위해서라면 독서활동이 형식적으로 이뤄지는 것도 용인할 수 있다는 것으로 읽힌다.

이제 막 교육현장에 자리 잡고 있는 학생부 종합전형의 안착을 유도하기 위해서는 학생부 기록을 제한하기보다는 오히려 규제를 완화할 필요가 있다. 결과만 기록하는 학생부는 객관식 시험과 다를 바 없다. 특히 독서는 개인의 성향과 관심 등 학문적 자질을 확인할 수 있는 유용한 수단이다. 그런 점에서 이번 독서활동상황 기록의 제한은 교사의 편의를 따르다 결국 학생부 종합전형 자체의 취지를 훼손하는 개악과 다름이 없다. 

성공하는 사람의 공통점 가운데 하나는 평소 독서 습관이 몸에 배어 있다는 것이다. 독서로 인한 효과는 단시일 내에 나타나지 않는다. 오랜 시간 습관처럼 쌓이고 쌓여 내공이 다져진 후에야 비로소 효과가 나타난다.

마치 콩나물을 키우는 원리와 같다. 콩에 물을 주면 그 물은 대부분 흘러내리지만, 하루 이틀 시간이 지나며 서서히 싹이 트고 뿌리를 내려 콩나물이 되는 것처럼, 독서는 책장을 넘기는 습관이 쌓이고 쌓여 내면이 살찌고 세상을 바라보는 시야가 넓어지는 일이다.

그런 점에서 독서 습관은 매우 중요하다. 그 독서 습관은 스스로 터득할 수도 있지만 그런 경우는 많지 않고 환경적 요인에 의해서 다져질 수 있다. 그런 의미에서 학생부 독서활동 기록 제한을 재고하는 것이 맞고 오히려 지금보다 더 강화할 방안을 찾아야 할 것이다.