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공교육을 살리는 첫걸음은 ‘잡무경감’

현장이슈

학년 초가 되면 교사는 ‘올해는 어떤 아이들을 만날까’ 하는 반가움과 기대로 마음이 설렌다. 그도 잠시 ‘이 아이들을 어떻게 잘 지도할까’로 다시 걱정과 고민에 빠진다. 이렇게 학년 초 첫날 학생을 대면하면서 교사로서 새로운 각오와 다짐을 하곤 한다. 

이 땅의 모든 교사의 과제는 ‘학생들을 어떻게 하면 잘 지도할 것인가’일 것이다. 그러나 매일 하는 학생지도지만 갈수록 어렵고 힘든 것이 교육이다.

교사의 기본은 수업이며, 동시에 좋은 수업을 통해 교사 성장한다. ‘가르치는 일은 더 성실한 배움의 시작’이라는 어느 시인의 말처럼 가르치며 배우는 것이 교사의 중요한 일이며 이를 통해 교사의 교수역량이 성장하게 된다. 그러기에 교사는 수업으로 말하고 수업으로 행동하고 수업으로 마무리 한다고 할 정도로 좋은 수업이 모든 교사의 꿈이고 생명이다.

그런데 이런 수업이 생각처럼 잘 되지 않고 어려운 것은 왜일까. 그것은 교사 스스로의 끊임없는 노력도 중요하지만, 수업 대상인 학생과 교수·학습을 이루고 있는 교육환경이 함께 잘 조화를 이룰 때에만 좋은 수업이 가능하기 때문일 것이다.

우리 교육여건은 이런 점에서 매우 취약하다. 교사들은 오직 수업에만 전념할 수 있도록 교무업무 경감을 요구하지만 현실은 크게 변하지 않고 있기 때문이다.

교무행정지원사나 실무사의 도입으로 교사의 업무가 줄었다고 하지만, 도입초기 목표였던 ‘교사의 행정업무 제로화’와는 크게 다르게 시간이 갈수록 다시 방과후 학교, 초등돌봄교실 등 새로운 업무가 늘어나고 있다.

특히 정부가 바뀌고 교육감이 취임 때마다 행정혁신이니 행정업무 경감이니 전시성 대책을 내놓지만 실상은 새 정부와 교육감이 새로운 업무를 하나 둘씩 더 부과하고 있는 현실이다. 

교사들에게 물어보면 수업 결손의 가장 큰 이유로 공문서 작성과 잦은 출장을 꼽고 있다. 한마디로 교육 전문가로서 좋은 수업을 위해 연구할 시간이 부족한 것이다. 한국교육개발원이 최근 발간한 ‘교사 학습공동체 지원방안 연구’ 보고서에서도 교사들은 학습공동체 활성화 저해의 1순위 학교 여건으로 ‘담당 업무 과다’를 꼽았다.

현행 교육과정만 해도 그렇다. 교육과정이 수시 개정되면서 매 학기 국가수준의 교육과정을 이수하기도 급급하다. 이러다보니 미래사회를 대비하는 교육, 토론과 토의수업, 4차 산업혁명 대비 교육은 엄두도 못 낼 판이다.

여기에 교육감이 바뀔 때마다 변하는 교육정책과 관련 교재 등은 학교교육과정의 부담으로 다가오고 있다. 새로운 정책 변화에 따른 각종 계획과 연수가 넘쳐나고, 심지어 수업내용과 방식, 평가방법 등 교사의 고유한 자율권까지 침해받고 있다. 

교육감의 무분별하고 일관성 없는 교육정책의 과다 생산으로 학교현장은 4년을 주기로 혼란과 혼동 속에 빠져들고 있다. 하지만 그들은 이를 두고 교육혁신과 교육개혁의 치적이라고 자랑하고 있으니 정말 한심한 일이 아닐 수 없다. 말로는 현장중심 교육이라 하지만 일선 교사들의 생각과는 거리가 먼 얘기다.

또 국회나 시·도의원의 긴급한 요구 자료도 만만하지 않다. 교육예산지원과 관련된 공문은 시도 때도 없이 날아든다. 교육과정도 수시 개정으로 이 모양인데 상시국감 얘기가 나오고 있다. 소위 ‘갑들의 잡무 폭탄’이다. 물론 과거보다 많은 자료들을 전담 교무행정지원사나 실무사가 작성하지만, 그 기본 데이터는 어차피 담당교사나 부장교사가 제공해야 한다. 이런 잡무 성격의 공문 처리로 인해 교사의 주 업무가 수업이 아닌 교무행정처럼 느껴질 때가 많다.

교직사회에서 말하는 교사의 ‘잡무’란 교과지도, 생활지도, 특별활동지도를 포함한 교육과정 운영과 학년·학급 경영 참여, 연찬 활동, 그리고 이와 직접적으로 관련된 교육활동을 크게 벗어난 업무를 말한다.

교사가 잡무에 시달린다는 것이 어제오늘의 일은 아니지만 아직까지 이에 대한 근본적인 해결책을 내놓지 못하고 있다는 것은 교육당국의 무책임함이라고 지적하지 않을 수 없다. 원천적 해결 없이 교사들에게만 계속해 뭔가 요구하고, 어떻게 공교육을 살리겠단 말인가.

정부나 시·도교육청은 공문서 없는 날, 공문서 감축목표제를 시행하지만 대부분 공문서가 메신저 메시지로 대체되는 등 실질적으로 일이 줄어들지는 않는다. 교무행정지원사나 실무사 배치에도 나름의 노력은 하고 있지만 실제 교사들이 겪은 잡무 경감의 정도는 미미할 뿐인데다 예산 부족을 이유로 교육당국은 벌써부터 확대에 난색을 표하고 있다. 그래놓고 새로운 업무는 급속도로 늘려주고 있다.

잡무 경감의 목적은 업무를 편하게 하는 데 있는 것이 아니라 수업과 학생생활지도에 필요한 시간을 쓰고 학교교육을 정상화하는 데 있다. 원활한 학교행정업무도 교육활동을 위해 필요한 일이지만, 교사 입장에서는 분명히 교수·학습지도의 걸림돌의 하나다.

교사의 교무업무는 학교의 규모나 구성원의 업무능력에 따라 다르다. 특히 소규모 학교일수록 이에 대한 부담은 더 늘어나, 이 이유 때문에도 교사들이 소규모학교 가기를 기피할 정도다. 이 같이 행정과 관련된 업무로 인해 교육활동이 위축되는 것은 모두 학생교육의 피해로 이어진다. 그럼에도 일부 시·도교육청에서 교육예산 부족과 비정규직과의 갈등으로 오히려 교무행정지원사나 실무사를 줄이는 등 거꾸로 가는 교육정책을 내놓기도 해 답답하기만 하다. 

사실, 공교육의 질적 저하의 주요 요인도 바로 잡무에 있다. 사교육 강사들의 주 업무는 공교육의 교사와 달리 수업과 학생 지도 이외는 아무것도 없다. 그래서 강사들은 오직 학생수업에 더 많은 시간을 투입하고 집중해 더 좋은 수업연구로 수업의 달인이 될 수 있다. 그 결과 사교육은 공교육과 경쟁할 수 있게 되고 학생 개개인 입맛에 맞는 개별화와 맞춤형 수업으로 학생과 학부모를 유인하고 있다.

교육 선진국들이 앞을 다퉈 교사의 교무업무 경감을 추진하는 이유는 단 하나다. 교사로 하여금 수업에만 전념케 하겠다는 국가 정책적 의지의 표현이다. 우리도 공교육을 활성화하고 사교육비 경감을 바라는 국민적 요구를 실현하기 위해서라도 교사의 발목을 잡고 있는 업무의 족쇄를 당장 풀어야 한다. 공교육이 무너진 원인 중 하나가 교사의 교무업무였다면, 이를 위한 근본적인 대책을 하루바삐 세워야 한다. 이것이 우리 교육을 살리는 유일한 길이다.

좋은 교사는 학생들에게 푸른 꿈을 꾸게 하고, 교육열정을 갖고 잘 가르치는 교사다. 이런 교사를 만들기 위해 잡무를 과감히 줄이고, 교사가 수업과 학생 생활지도에 전념할 수 있도록 교육여건을 개선하는 일이 우리 교육을 다시 살리는 첫걸음이다.