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[초등 도덕] ‘도덕 원칙’ 도덕교육에 적용하면

우리는 살아가면서 종종 도덕적 딜레마에 빠질 때가 있다. 어떤 선택을 해야 할지 갈등상황을 겪기도 한다. 이러한 도덕적인 문제 상황을 판단하고 선택하고 결정할 때우리는 일반적으로 ‘도덕 원칙’을 중요한 근거로 활용한다. 원칙이란 일관되게 지켜야 하는 기본적인 규칙이나 법칙이다. 따라서 도덕 원칙은 도덕 규칙이나 도덕 법칙과 유사하게 이해될 수도 있다. 그러나 규칙과 법칙, 원칙의 의미는 조금씩 차이가 있다. 다음에서 초등학교 교육활동에서 가장 많이 언급되는 규칙과의 비교를 통해 원칙과 도덕 원칙의 특징을 탐구해 보고자 한다.

원칙은 규칙보다 중요하다
초등학교의 경우 교과수업을 포함한 다양한 교육활동 속에서 가장 많이 다루어지는 것은 학교나 학급에서 지켜야 할 규칙에 관한 것이다. ‘복도에서 뛰지 않기’, ‘수업시간에 장난치지 않기’, ‘줄 서서 걸어가기’ 등의 규칙들은 대부분 무엇인가를 하지 말라는 규제나 통제와 관련된다. 물론 이러한 규칙은 함께 더불어 살아가는 공동체에서 꼭 필요한 것이며, 그 필요성은 누구나 공감할 수 있다. 하지만 도덕 교과의 경우에는 규칙의 의미와 규칙의 토대가 되는 원칙을 좀 더 구체적으로 검토해 볼 필요가 있다.

어떤 사람은 규칙(rule)으로 옳고 그름을 결정하는 경우가 있다. 이때의 규칙은 항상 따르게 되어 있는 명령(command)과 같은 것으로 깨질 수 없는 것이다. 예를 들면 ‘잔디밭에 들어가지 마라’, ‘도둑질 하지 마라’, ‘뛰지 마라’, ‘숙제해라’, ‘식탁에 팔꿈치 올리지 마라’, ‘교실에서 떠들지 마라’, ‘관계자 외 출입금지’, ‘수영금지’ 등과 같은 규칙들은 특별한 생각이 필요하지 않다. 일단 명령이 떨어지면 그 이유를 묻지 않고 복종해야 하듯이 규칙 역시 ‘왜?’라는 질문을 거부하고 무조건 따를 것을 요구한다.

반면에 원칙(principle)은 규칙과 달리 명령이 아닌 하나의 생각(idea)이다. 우리에게 ‘이래라 저래라’ 지시를 내리거나 규제하지 않는다. 대신에 원칙은 우리가 무엇을 해야 할지 생각하거나 결론을 내리는 데 도움을 준다. 예를 들면 친구와 싸우는 상황에 부딪혔을 때, ‘싸우는 것은 좋은 생각이 아니야’라는 판단을 하는 데 도움을 주는 것은 싸우지 말라는 규칙이 아니라 원칙이다.

초등학교에서 규칙과 원칙을 구별하여 사용하는 경우는 매우 드물다. 대부분 중요한 여러 원칙을 통해서 필요한 규칙을 제시하고 그것에 맞게 생활해야 함을 강조한다. 그러나 원칙은 규칙보다 중요하다. 규칙은 부모나 교사, 직장 상사, 혹은 왕이나 정부처럼 어느 집단을 이끄는 지휘권자들이 만든 것이다. 국가에서 만든 규칙은 법(law)에 해당하며, 종교가 만든 규칙은 계율(commandment)이라고 부른다. 규칙을 따를 때는 대체로 그것이 옳은지 그른지에 대해 고민할 필요가 없다. 그냥 복종하기만 하면 된다. 반면에 원칙은 신중하게 생각의 과정을 거쳐야 한다.

좋은 원칙, 올바른 규칙 만든다
우리가 일상적인 생활 속에서 규칙을 잘 준수하고 있다고 해서 반드시 올바른 행동을 보장하는 것은 아니다. 왜냐하면 규칙은 좋은 원칙을 토대로 하고 있을 때만 올바른 규칙일 수 있기 때문이다. 아무 이유나 근거 없이 우리의 행동을 규제하거나 우리에게 무엇인가를 명령하는 규칙은 따를 수 없다. 우리에게 많은 규칙과 법이 있지만 원칙으로 설명될 수 없다면 그 규칙과 법은 나쁜 것이거나, 불필요한 것에 불과하다. 또한 규칙이 아닌 원칙에 따라 행동할 경우 스스로가 원하지 않는 일도 할 수 있다. 하기 싫은 일인데도 그것을 하는 이유는 그렇게 행동하는 것이 옳다고 스스로 판단했기 때문이다.

규칙과 원칙에 관한 논의를 정리해보자. 규칙은 절대적인 복종을 요구하는 명령과 같은 것으로, 법이나 계율과 같이 강제성을 가지고 있다. 반면에 원칙은 무엇을 해야 할지 생각하거나 결론을 내리는 데 도움을 주는 하나의 아이디어이다. 따라서 실제로 행동을 하게끔 하는 가장 근본적인 것에 해당하며, 규칙의 토대가 된다. 결국 원칙은 좋은 삶의 원리처럼 도덕의 근거로 작용할 수 있으며, 규칙은 원칙이 생활 속에서 구체적으로 드러나도록 하는 행위 지침이 된다. 따라서 규칙은 좋은 원칙을 토대로 할 때만 준수될 수 있다.

도덕 원칙 적용 방법
이처럼 도덕 원칙은 도덕적인 문제 상황을 결정하고자 할 때 사고나 행동의 근거로 작용하는 중요한 요소임이 분명하다. 하지만 도덕적인 문제는 복잡하며, 다양한 원인으로 발생한다. 또한 그것을 판단하고 어떤 선택을 할지 결정하기까지는 고려해야 할 사항도 많다. 따라서 도덕 원칙을 교육활동에서 실제로 적용할 때는 몇 가지 어려움에 직면하게 된다. 대부분의 어려움은 학생들이 도덕 원칙을 끌어내고 구체적으로 활용할 수 있는 방법에 관한 것이다. 그리고 또 다른 어려움은 서로 다른 도덕 원칙들이 갈등하는 상황에서 하나의 원칙만을 선택해야 할 때, 최선의 결정을 어떻게 내릴 수 있는지와 관련된다. 다음의 구체적인 상황에서 도덕 원칙을 적용하는 방법을 모색해 본다.

[자세한 내용은 월간 새교육에 있습니다]

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