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[초등 영어] 교사의 문화 간 의사소통 능력이 중요한 이유

한때 영어의 발음과 억양이 중요한 시기가 있었다. 아니 현재도 영어의 발음과 억양이 중요하다고 생각한다. 사실 외국 사람과 의사소통을 할 때 가장 많이 신경 쓰이는 것이 발음과 억양일 것이다. 아무리 영어를 잘 하는 사람도 발음과 억양이 엉망이면 영어를 못하는 것이 되어 버린다. 이것이 영어 실력의 판단기준인가?

다음 상황을 생각해보자. 길을 가다가 외국인을 만났다. 길을 물었고 길을 영어로 알려주었는데 외국인이 못 알아들었다. 그 순간 당황하고 땀이 나기 시작하고 어쩔 줄 몰라 한다. 차라리 일본 사람들처럼 직접 데려다 줄까? 그게 더 속 편할 텐데 등등 별 생각이 다 들 것이다. 그런데 사실 이 외국인은 시끄러운 차 소리 때문에, 자신 없는 나의 목소리 때문에 못 알아들었을 뿐 잘못된 영어를 사용해서가 아니다.

실제 외국에서 살다 온 사람들은 발음과 억양이 중요하지 않다고 생각한다. 다양한 영어의 악센트와 발음과 억양을 사용하는 사람들을 많이 만났기 때문에 정확한 영어를 구사하는 사람을 만나는 경우는 그들에게도 흔치 않다.

그렇다면 영어교육에 있어서 가장 이슈가 되는 것은 무엇일까? 최근 경향을 보면 확실히 문화 간 의사소통 능력(ICC, Intercultural communicative competence)과 관련되어 있다. 문화 간 의사소통 능력이 무엇인가에 대해 알아보고, 왜 초등 영어교사에게 문화 간 의사소통 능력이 필요한지에 대하여 생각해보자.

문화 간 의사소통 능력이란?
오늘날 영어에 의한 의사소통은 원어민과 비원어민간의 경우보다 비원어민 상호간에 일어나는 경우가 많다. 즉 영어가 이제 국제어가 된 것이다. 그렇기에 원어민 화자와의 교류나 학습에서 벗어나 비영어권 문화의 규범과 문화에 대해서 학습할 필요가 있다. 그러므로 ICC가 필요한 것이다. 이에 박약우(2004)는 외국어를 사용하는 실제적인 언어 상황이 서로 다른 언어와 문화적 배경을 지닌 화자들 사이에서 이루어진다고 할 때 문화 간 의사소통 능력이란 서로 다른 문화와 언어 속에서 효율적으로 의사소통을 해나갈 수 있는 능력이라고 정의하였다.

바이람(Byram, 1997)은 문화 간 의사소통 능력의 모형을 제시하였다.([그림]) 이는 언어적 능력(linguistic competence), 사회언어적 능력(sociolinguistic competence), 담화적 능력(discourse competence), 문화 간 능력(intercultural competence)으로 구성되어 있으며 그 바탕에 문화 간 능력이 존재하고 모든 구성요소들 간에 활발한 상호작용이 일어난다고 했다.

언어적 능력은 구어와 문어를 제대로 사용하고 이해하기 위해 표준 언어의 문법과 관련된 지식을 사용할 수 있는 능력을 의미하며 사회언어학적 능력은 원어민과 비원어민을 포함한 모든 대화 상대자들이 이해하고 토론할 수 있는 언어를 사용하는 능력이다. 다음으로 담화적 능력은 대화 상대자의 문화적 관습을 따르는 담화나 특정한 목적이 있는 문화 텍스트를 이해하고 토론할 수 있는 능력을 말한다. 문화 간 의사소통 능력의 바탕이 되는 문화 간 능력은 태도(attitude), 지식(knowledge), 해석하고 관련 짓는 기술(skills of interpreting and relating), 발견하고 상호작용 하는 기술(skills of discovery and interaction), 비판적 문화인식(critical cultural awareness)의 5가지 하위 영역을 포함하고 있다.

문화 간 의사소통능력의 필요성
학생들은 교사의 모든 행동과 말, 사상, 교육관에 영향을 받는다. 교사가 영어교육에 있어서 문화 간 의사소통능력에 신장에 관심을 갖는다면 학생들이 느끼는 영어교육은 그런 방향으로 흘러가게 되는 것이다.

교사로서 특히 영어교사로서 문화 간 의사소통 능력을 얼마나 가지고 있는가를 알아보고 문화 간 의사소통 능력을 신장하기 위한 방법은 무엇인가에 대해 생각해보자. 진보경(2014)은 초등 영어교사의 문화 간 의사소통 능력의 정도를 확인하기 위해 설문조사를 실시하였다. 다음 문항에 응답하여 본인의 문화 간 의사소통 능력 정도를 확인해보자.


[자세한 내용은 월간 새교육에 있습니다]

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