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라이프

인간과 동물의 경계가 사라지는 세계, 갈라파고스

세계로 떠난 남녀



갈라파고스로 가는 우리의 길은 특히나 멀고, 험하고 복잡했다. 거리로 따지면 사실 에콰도르의 키토에서 비행기 만 한 번 타면 되는 정도였지만 갈라파고스 여행의 필수 코스 격인 섬을 둘러보는 교통수단 요금과 환경보전금 명목으로 내야 하는 1인당 10만 원 정도의 섬 입장료, 그리고 투어의 핵심이라 할 수 있는 요트 투어비를 합하니 가난한 배낭 여행자가 부담하기엔 감히 넘보지 못할 커다란 장벽과도 같은 금액이 산정되었다. 일주일간 둘이 함께 갈라파고스에 다녀올 비용이라면 여권에 웬만한 국가 하나의 방문 도장도 찍을 수 있을 정도이니 고민이 되는 것도 무리는 아니었다. 아무리 큰마음 먹고 세계 여행을 떠나왔다고 해도 그 큰돈을 덜컥 내고 다녀올 만큼 배짱이 좋은 사람들이 아니었기에 고민에 고민을 거듭하던 중이었다.


갈라파고스 여행의 핵심, 요트 투어

우리는 몇 날 며칠을 고민 후 포트폴리오를 담은 노트북을 들고 갈라파고스 투어를 운영하는 요트 회사의 본사를 방문하기 시작했다. 왜? 맨땅에 헤딩하듯 현지의 요트 회사들과 부딪친 요지는 간단했다. “나는 한국의 프로페셔널 포토그래퍼다. 당신의 회사에서 운영하는 갈라파고스 투어를 처음부터 끝까지 멋지게 사진으로 담아주겠다. 그러니 요트에 두 자리만 만들어 달라.” 사실 이 밑도 끝도 없는 제안서를 들고 서 만리타국의 요트 회사에 수차례 방문하며 거절을 당했었다. 지성이면 감천이라고 했던가? 다섯 번째 프레젠테이션을 시도한 회사에서 마침내 우리의 제안을 받아들인 것이다.



‘알키펠(Alquipel)’을 만난 건 갈라파고스 제도에 들어선 다음 날이었다. 바다 위에 떠 있는 그 늠름한 모습과 수려하고 고급스러운 외양이 여행자의 가슴을 마구 흥분 시켰다. 각 섬마다 각기 다른 종의 동물들 이 살고 있는 갈라파고스에서 다양한 동물 친구들을 만나기 위해 반드시 필요한 요트. 이곳에서 식사를 하고, 스노클링에 지 친 몸을 달래기도 하며, 햇살 좋은 날에는 갑판 위에서 선탠이라는 호사도 누리고, 그렇게 놀다가 놀다 지쳐 잠자리에 들면 알키펠은 유유히 바다를 흐르며 다른 섬으 로 이동한다. 그리고 아침잠에서 깨어 작은 창문의 커튼을 젖히면 어김없이 새로운 섬이 눈앞에 모습을 드러낸다. 말 그대로 매일매일 다른 아침 풍경을 선사해주는 매 력덩어리 ‘알키펠’이다.


섬 위에 올라선 이방인들을 가장 먼저 반긴 건 물개 가족이었다. 밀려오는 파도에 몸을 맡기고 이리저리 뒤척거리는 새끼 물개와 그 한가로운 물놀이를 흐뭇하게 바 라보는 엄마 물개. 평온한 물개 가족의 시간을 방해할까 봐 조심스럽게 발걸음을 옮기는데 물개들은 신경도 쓰지 않는다. 그 러고 보니 우리를 신경 안 쓰는 동물들은 물개 가족뿐만이 아니었다. 어제 본 육지 거북이들도 낯선 이들의 방문에 아랑곳하지 않고 그저 자신의 식사에만 열중하는 모습에 오히려 조심조심 발걸음을 옮기는 우리들이 더 머쓱해 하기도 했다.




“저기 봐~ ‘블루풋 부비’야.”

드디어 찾았다. 말간 하늘빛으로 뒤덮인 발을 가지고 있는, 갈라파고스에서 가장 만나고 싶었던 새. 저 멀리 블루풋 부비 두 마리가 엉거주춤 커다란 발을 들고 뒤뚱거리며 걷고 있었다. “저건 부비 댄스라는 거예요. 지금 수컷이 암컷에게 구애를 하고 있는 겁니다.” 그러고 보니 엉거주춤한 동작에는 일정한 패턴이 있었다. 양발을 한번씩 들었다 놓으면서 커다란 날갯짓을 펄 럭이고, 그 뒤에 울음소리를 애절하게 한 번 그리고 다시 발걸음, 날갯짓, 울음. 댄스라고 하기에는 엉성하기 짝이 없지만, 댄스라 부르고 사랑 고백이라고 이해하니 수줍은 소년의 마음과 같은 어색한 동작들이 오히려 아름답게 보인다. 수컷의 구애를 바라보며 갸웃거리던 암컷이 이내 부리를 마주친다.


‘쉿!’ 한 손가락을 치켜들어 입술에 조용히 댄 여행 동료의 시선 끝에는 오렌지 빛 깔로 채색된 이구아나가 서 있었다. 고개를 들어 우리를 바라보는 당당한 자태에 이끌려 슬며시 카메라를 들었다. 카메라를 의식한 듯 살며시 포즈를 취하는 듯하다. 덕분에 친구의 자연스러운 모습을 담듯 이구아나의 모습을 담을 수 있었다. 뒤 돌아서 살포시 걸음을 옮기는 동료의 뒤로 믿지 못할 그림이 그려졌다. 부비새와 이구아나가 천천히 그의 뒤를 따라 걷는 게 아닌가? 마치 ‘피리 부는 사나이’를 따라나 선 아이들처럼, 보이지 않는 미소를 머금은 듯한 표정으로 사람의 뒤를 따라 걷는 그들의 모습에 가슴 한구석이 뭉클해진다. 이렇게 함께 거닐 수가 있구나!



사람과 동물이 공존하는 곳, 갈라파고스

갈라파고스에서 가장 놀라웠던 모습은 다른 곳에서 볼 수 없는 자이언트 거북이나 펭귄들과의 조우가 아니었다. 그들과의 만남보다 더욱 놀라웠던 것은 인간을 보고 전혀 놀라지 않는 동물들의 반응이었다. 마치 오랫동안 알고 지내던 이를 대하듯, 또 하나의 거대한 동물 친구들을 만난 것처럼 갈라파고스의 동물들은 우리를 거리낌없이 반겼다. 카메라를 들이대도 날아 가지 않는 새들, 물속에서 수영을 하면 어느새 다가와 함께 물장구를 치며 노는 물개들과의 물놀이는 갈라파고스에서만 가질 수 있는 특별한 경험이자 색다른 감정의 교류였다. 항상 좋은 모습의 인간들과 즐거운 추억을 만들었던 동물들은 그 어떤 사람들을 만나도 친구로 받아들인다. 공존 이라는 이름으로 사람과 동물들이 함께 어우러져 오늘의 삶을 이어가고 있는 곳, 갈라파고스야말로 인간과 동물이 함께 만들어 온 지상낙원이다.



 세 단어로 알아보는 에콰도르 

1. 적도

에콰도르는 ‘적도’라는 뜻이다. 실제로 키토에서 북쪽으로 22km 지점에 1735년에 세운 적도 기념비(Mitad del Mundo)가 존재한다. 하지만 재미있는 사실은 정확한 적도는 이곳이 아닌 기념 비에서 1km 떨어진 곳에 있기 때문에 자칫 적도 코앞까지 갔다가 그냥 돌아오지 않도록 주의해야 한다.


2. 갈라파고스 제도

남아메리카 동태평양에 있는 에콰도르령 제도로 에콰도르 해안으로부터 서쪽으로 약 1,000km 지점에 위치해 있다. 여러 개의 섬으로 이루어진 갈라파고스 군도는 해류 세 개가 만나는 지점이기 때문에 해양 생물들의 보고로도 알려져 있으며, 찰스 다윈의 진화론에 영향을 준 섬으로도 유명하다. 갈라파고스는 에콰도르 본토와 사차는 1 시간이다.


3. 갈라파고스 가는 길

인천공항에서 에콰도르의 키토 또는 과야킬로 가는 직항편은 없으며, 미국을 거쳐야 한다. 키토에서 갈라파고스 제도까지는 주 5회(목·토 제외), 과야킬에서는 매일 취항한다. 약 2시간 전후로 소요된다.


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