[사설] 학생 백신 접종 학교 부담 최소화해야  

2021.12.06 09:00:00

코로나 감염 일일 확진자가 5000명을 넘어선 가운데, 학생의 감염도 크게 늘고 있다. 집단감염 양상마저 나타나 전면등교가 예상치 못한 복병을 만났다. 설상가상으로 새 변종인 오미크론의 출현으로 한 치 앞을 내다보기도 어려운 상황이 됐다. 
 

최근 2주간 확진된 12∼17세의 소아·청소년은 2990명에 이른다. 11월 이후의 하루 평균 학생 확진자는 350명 이상으로 10만 명당 확진자가 성인보다 많다. 특히, 12∼17세의 백신 접종 완료율은 24.9%에 불과하다는 점에서 이들에 대한 백신 접종을 높이는 게 최대의 과제가 됐다. 

 

학교의 집단감염 진앙 가능성 경고

 

학교는 밀집 생활을 하는 공간 특성상 한번 감염이 이뤄지면 걷잡을 수 없이 확산할 가능성이 높다. 게다가 초등학생 대부분은 접종 대상도 아니다. 실제, 12세 미만 초등학생이 학교와 학원에서 감염되는 빈도가 하루가 다르게 늘고 있다. 학교가 새로운 감염의 진앙이 될 수 있다는 경고가 나오는 이유다. 그럼에도 대부분의 초등학생은 마스크 착용과 위생 관리 등 자기 방역에 의존할 수밖에 없다. 일각에서 나오는 초등학교의 전면등교를 재고해야 한다는 이야기가 괜한 게 아니다.
 

최근 정부는 ‘코로나19 대응 특별방역점검회의’를 통해 10대 청소년의 백신 접종을 적극 권장키로 했다. 지난 1일에는 교육부총리와 질병관리청장이 이례적으로 호소문까지 발표하며 12∼17세 소아·청소년의 적극적인 접종을 독려하기에 이르렀다. 교육부는 백신 접종률을 높이기 위해 보건소 접종팀의 학교 방문 접종과 ‘집중접종 지원주간’(12.3∼12.24) 등을 운영할 방침이다. 
 

현 상황에서 학생들의 백신 접종률을 높이려는 노력에 공감하지 않는 이는 없다. 문제는 대다수 학부모들은 여전히 백신의 안전성에 대해 회의적이다. 백신 접종 후 직접 고통을 겪은 학부모가 적지 않은데다가 접종 부작용이 의심되는 사망, 중증 후유증 뉴스를 계속 접하다보니 자녀에게 맞히길 꺼리는 것이다. 
 

학교 방문 접종에 대해서도 의견이 엇갈린다. 한쪽에서는 백신 접종 접근성을 높이고, 원활한 전면등교에 실효적이라는 의견이다. 그러나 다른 한편에서는 접종 후 쇼크 등 부작용 시 신속한 대응이 어렵고, 학생과 학교에 접종을 사실상 압박하는 모양새라는 이유로 반대한다. 

 

모든 절차와 대응 매뉴얼 제시해야

 

이 같은 우려를 낮추기 위해서는 교육 당국이 학부모에게 백신의 안전성에 대한 신뢰도 높은 정보를 제공해야 한다. 교육현장에는 학교 내 접종을 실행하는 데 필요한 체계적인 매뉴얼을 제시해야 한다. 접종 희망 학생이 몇 명이어야 하는지, 학교운영위원회 찬반을 통해 결정해야 하는지 기준과 절차를 분명히 해야 한다. 또, 접종 후 나타날 수 있는 부작용에 대한 응급조치와 대응 요령도 촘촘해야 한다. 자칫 불가항력적으로 발생할 수 있는 민·형사상 분쟁이나 인사상의 불이익도 들여다봐야 한다. 
 

결국, 학교 내 백신 접종의 성공 여부는 방역 및 교육 당국이 관련한 모든 과정에서 발생할 수 있는 여러 변수를 감안해 신뢰로운 정보와 현장성 있는 구체적 매뉴얼을 제시하는 데 달려있다. 시급하다는 이유로 그저 공문만 던져놓고, 이후 학생 접종률 등 결과만 보고토록 하는 관성적 행정으로는 학부모와 교육현장의 수용성을 높일 수 없다.

한국교육신문 jebo@kfta.or.kr
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