인간적인 관계의 힘

2021.01.12 12:38:02

“학교가 많이 어렵습니다. 힘드시겠지만 새 학년도 ○○부 보직교사를 맡아 주시겠습니까?” “(……) 제가 할 수밖에 없나요? (……) 그렇게 하겠습니다.” 이 대화는 최근에 있었던 필자와 모 신임 부장교사와의 대화다. 사실 이처럼 비교적 수월하게 풀리는 경우는 드물다. 여기엔 신임 부장과의 인간적인 관계의 힘이 작용한 것이다. 현재 각급 학교는 2021년을 맞으면서 겨울방학임에도 불구하고 신학년도 보직교사 및 담임 구성, 그리고 각 부서별 업무를 재배치하고 있다. 문제는 학생 수는 매년 줄어들면서 학교의 교사 정원 또한 줄어들고 있는 반면에 업무는 그대로 내지는 오히려 늘어나는 상황이라는 것이다. 여기엔 예기치 않은 코로나19라는 사태가 단단히 한 몫을 하고 있다. 교육당국은 교사의 업무경감 차원에서 나름 지원을 한다고 하지만 학교 현장은 자연 감소되는 교사의 인원만큼 부서별 인원과 업무조정은 쉽지 않다. 이때 문제 해결의 열쇠 중의 하나가 바로 관계의 힘이라는 사실에 주목하고자 한다.

 

본교의 경우, 2021학년도에 1개 학급이 다시 줄어들게 되었다. 매년 학령인구의 감소로 작년에 이어 올해도 학급감축이 불가피한 조치이다. 한 학급이 줄면 적어도 교사 정원이 2명은 확실하게 줄어든다. 그리고 학교의 여건에 따라 지원을 해 주던 여분의 인원(정원외 추가)도 시효가 끝나면 함께 줄어들게 된다. 연구학교 실행으로 1명의 교사를 더 지원받았으나 이제 그 시효가 끝남에 따라 총 3명의 정원이 감소된 본교는 업무조정의 파고를 겪지 않을 수 없다. 교육과정 운영상 교과 중심의 부서 조직을 운영하는 본교는 학년에서 담임교사가 행정부서별로 지원을 나와야 한다. 즉, 학년 담임을 맡으면서 행정업무를 지원하지 않으면 안 된다는 말이다.

 

예컨대 외국어부, 수리과학부, 인문사회부, 예체능교양부 등에 담임이 배치되어 학년의 교육과정 운영에 실질적인 역할을 맡게 된다. 이는 어찌보면 당사자에겐 업무의 이중부담이 아닐 수 없다. 즉, 담임 업무는 고정되고 부서의 행정업무를 담당하는 부담이 추가로 주어지기 때문이다. 그러니 누구를 학년 교무실에서 부서로 내려보낼 것인지에 고민이 깊을 수밖에 없다. 여기엔 객관적인 기준(학년별 교과 구성에 따른 담임 배정)에 따라 공식화하는 것이 가장 합리적이다. 그런데 이론과 실제가 다를 수밖에 없는 현장의 사정을 감안하면 이런 기준이 충족이 안 될 경우는 보직교사보다 나이가 어린 젊은 교사를 부서에 배치하는 동양의 ‘장유유서’, 인간관계의 전통에 따른 방식을 유지하기도 한다. 물론 제비뽑기식으로 불만을 제거할 수도 있다. 하지만 이런 기준에는 합리성 여부를 떠나 늘 인간적인 갈등이 있기 마련이다.

 

필자는 성격상 분명하게 맺고 끊는 업무조정 능력에 의지하기보다는 당사자의 희망에 따른 자발적 배치와 관계의 힘에 근거해 불가피성을 호소하고 이해와 설득을 병행한다. 그렇다 보니 적잖은 스트레스를 받아 힘겨운 것은 사실이다. 하지만 업무조정을 마치면 최선은 아니지만 그래도 ‘진인사대천명’의 위로를 받기도 한다. 어떤 경우는 하늘이 돕는 듯 별 애로사항이 없이 그야말로 말 그대로 술술 풀리는 경우도 있다. 하지만 어느 순간에는 반드시 결정적인 장벽에 부딪히고 심사숙고 내지는 집단지성의 힘으로 해결할 수밖에 없는 경우가 발생한다. 이때는 평소 어떤 인간관계를 맺었는지 여부에 따라 해결의 난이도는 들쑥날쑥 한다.

 

이성보다는 정서적인 경향이 강한 업무 스타일도 있다. 이때는 관리자 역할이 대개 관계의 힘에 의지하는 경향이 강하다. 이는 불합리한 것으로 판단의 여지가 많다. 하지만 성장 과정에서 누구보다도 따뜻한 인간의 정이 그리웠던 배경에 의해 굳어진 기질은 이를 알면서도 반복하는 일이 습관이 되었다. 그래서 필자는 언제나 “상호존중, 학생성장, 전문성 함양”이란 교육철학을 우선시하여 직무를 수행한다. 여기서도 최우선은 관계에 근거한 상호존중의 정신이다. 관리자의 권위 의식, 특히 갑질은 개인적으로 가장 혐오하는 수준이다.

 

사회적 거리두기가 일상화되어 가는 현재, 학교에서는 “함께 또 따로”라는 아름다운 거리두기와 이로 인한 관계의 힘이 절대적으로 필요한 시대다. 이는 이 시대 우리가 피할 수 없는 운명이기에 더욱 따뜻한 인간적인 배려, 이해, 협력의 정신으로 상호 존중하면서 살아가는 것이 최상의 지혜가 아닌가 생각한다. “사람 사는 세상”, “사람이 우선”인 사회(학교)는 이렇게 다소 불합리하지만 모든 이의 가슴에서 대접받고 싶은 대로 타인도 대우하면서 살아가는 지혜를 발휘하길 바라는 마음이다. 인간에 대한 존중과 그로 인한 관계의 힘은 학교에서 더없이 중요하다는 사실을 다시금 되돌아본다.

전재학 인천 세원고등학교 교감 hak0316@hanmail.net
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