“교육에서 중요한 것은 대화...성공은 결과일 뿐이다”

2020.05.06 11:00:00

미니 인터뷰
윤정현 정남진산업고등학교 교사

“나는 무명교사를 예찬하는 노래를 부르노라. 전투를 이기는 것은 위대한 장군이로되 전쟁에 승리를 가져오는 것은 무명의 병사로다. 새로운 교육 제도를 만드는 것은 이름 높은 교육자로되 젊은이를 올바르게 이끄는 것은 무명의 교사로다.”

 

한때 교직을 천직(天職)이요 성직(聖職)이라고 했다. 스승의 그림자도 밟아서는 안 된다고 배우던 시절 이야기다. 그러던 것이 언제부턴가 교직은 노직(勞職)이 됐다. 힘들고 때론 고통스러운 자리다. 코로나19에 따른 원격수업으로 교사들의 근무시간은 24시간이란 자조 섞인 푸념마저 나온다.

 

그래도 코로나라는 국난의 위기 속에 교육현장을 굳건히 지킨 것은 수많은 무명교사들이다. 그들이 있기에 교육은 희망이다. 학생과 함께 가르치는 보람과 배우는 즐거움을 몸소 체험하는 교사는 그래서 귀중하다. 학생의 인성과 실력은 교사만이 바꿀 수 있다. 그만큼 교사의 역할과 사명은 중요하다.

 

얼마 있으면 스승의 날이다. 1963년 충남 강경고등학교 학생이 병석에 누운 선생님을 방문해 선행을 베푼 것이 계기가 돼 오늘까지 이어지고 있다.

 

사도헌장의 전문을 다시금 새겨본다. 오늘의 교육은 개인의 성장과 사회의 발전과 내일의 국운을 좌우한다. 우리는 국민교육의 수임자로서 존경받는 스승이요, 신뢰받는 선도자임을 자각해야 한다. 이에 긍지와 사명을 새로이 명심하고 스승의 길을 밝힌다.

 

이번 호는 그 힘든 길을 묵묵히 걷는 선생님들께 바치는 헌사(獻辭)이다. 아이들과 부대끼고 행정업무에 시달리고 밤늦게 녹초가 돼서야 돌아가는 이 땅의 수많은 선생님들. 멀고도 험한 스승의 길을 동행하는 선생님들의 진솔한 이야기를 담았다.

 

코로나19로 학생과 교사가 SNS나 온라인을 통해 소통하고 있다. 학생들의 안전을 최우선으로 한다는 점에서 좋은 방법일 수 있지만, 직접 만나서 얼굴을 보며 대화하는 즐거움까지는 채울 수 없을 것이다.

 

 

28년간 교직에서 학생들을 만나온 윤정현 전남 정남진산업고 교사(사진)도 “대화를 통해 학생들과 소통하면 각자가 가진 문제점도 알 수 있고, 해결책도 생긴다”며 소통의 중요성을 강조했다.

 

윤정현 교사는 교직생활 대부분을 장흥, 보성 등 농어촌학교에서 보내며, 직업계고 학생들의 어려움을 보듬어왔다. 그 공로를 인정받아 교육계의 ‘노벨상’이라 불리는 ‘2020년 글로벌 교사상’ 파이널리스트 50인에 선정됐다. 이는 한국인으로서는 처음이다. 그는 “3번의 고배를 마신 끝에 이뤄낸 결과라 개인적으로도 기쁘지만, 우리나라 교사들의 역량을 세계에 알리는 계기가 된 것이 더 큰 보람”이라고 소감을 전했다.

 

윤 교사는 기계과 교사로 근무하며, 가정생활이 어려운 농어촌 학생들이 ‘졸업해서 300만 원만 벌게 하자’는 목표로 학생들 각자가 적합한 능력을 찾고, 개발할 수 있는 교육 기반을 마련해줬다.

 

국가기술자격증을 취득할 수 있도록 농기계정비, 건설기계정비, 용접, 지게차, 굴착기, 컴퓨터 등 동아리를 조직해 밤늦은 시간까지 실습실을 개방하며 학생들을 지원했다. 그는 “자격증 취득 개수를 채우는 것보다는 포기하지 않고 목표를 달성할 수 있도록 불도저처럼 밀어붙였다”며 “학생들이 자신감과 성취감을 느끼고 사회생활을 했으면 하는 바람이 담겼다”고 자신만의 교육철학을 이야기했다. 뿐만 아니라 어려운 가정환경에 있는 학생들이 나눔이 무엇인지 배울 수 있도록 봉사동아리를 조직해 지역 양로시설과 지역아동센터 등에서 기술 봉사활동을 펼쳤다.

 

이런 노력의 결과로 윤 교사가 지도한 학생 4명이 교육부와 한국과학창의재단이 수상하는 ‘대한민국 인재상’에 선정됐고, 6차례나 전국 고등학교 최다 자격증 취득 성과를 거뒀다. 졸업 후 회사에 취직한 제자들이 찾아와 “선생님 덕분에 취직해서 가정을 꾸리면서 안정적인 생활을 할 수 있었다”며 감사의 인사를 전한다고 한다.

 

그는 이 같은 성과의 비결에는 ‘대화’가 있었다고 말한다. 직업계고 학생들인 만큼 취업 지도를 위해 개인 블로그에 관련 기사를 스크랩해 상담할 때 활용했다. 또한, 대화를 통해 가정환경이 어려운 학생에게는 외부 상이나 장학금을 추천해주기도 했다. 학생들 사이에서 “윤정현 선생님 찾아가면 잘 된다”는 소문이 날 정도였다고.

 

윤 교사는 “학생을 사랑한다면 이야기를 많이 해야 한다. 그 과정에서 해결책도 찾을 수 있다”며 “교사가 어떻게 하느냐에 따라서 학생의 인생을 바꿀 수 있다”고 말했다.

 

 

홍조근정훈장, 모범공무원상, 올해의 스승상, 오리 이원익 청백리 대상, 각종 장관상 등 다수의 상을 받기도 한 윤 교사에게는 앞으로 학생들과 함께할 시간이 3년 정도 남아있다. 그는 “체력이 허락하는 한 학생들 지도에 끝까지 몰두하겠다”며 “교직생활이 끝난 후에도 직업전문학교에서 학생들이 더 좋은 직업을 가질 수 있도록 지도하고 싶다”는 꿈을 밝혔다.



전은지 기자
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